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En auto comme dans un four

En auto comme dans un four

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Bon sang qu'il a fait chaud aujourd'hui! D'ailleurs, l'ordinateur de bord de l'Acura ILX que j'essayais indiquait 29 degrés Celsius. Oui, je sais, certaines régions du pays connaissent des températures encore plus suffocantes, mais ici à Vancouver, on parle presque d'un record.

Pendant que le climatiseur travaillait fort pour refroidir l'habitacle, je me suis rappelé l'époque où très peu de véhicules bénéficiaient de l'air conditionné. J'en ai moi-même possédé plusieurs dans ma jeunesse (certains sans les vitres électriques!) et je peux vous dire que j'ai souvent roulé dans un four.

Pour contrer la chaleur, il fallait baisser les quatre vitres manuellement, ce qui exigeait pas mal d'efforts et de contorsions à partir du siège du conducteur. On pouvait aussi pivoter les vitres de custode avant dans un angle stratégique pour se faire ventiler les aisselles. Évidemment, ce « climatiseur » ne fonctionnait pas quand la voiture ne roulait pas. Les feux rouges et les embouteillages paraissaient encore plus longs.

Les chauffeurs de taxis et d'autobus ont bien sûr trouvé d'autres trucs, comme des coussins de billes qui permettaient une certaine circulation d'air entre les cuisses et le vinyle (ou le tissu) recouvrant les sièges. Cependant, il fallait encore que le véhicule soit en mouvement pour en profiter.

Dans le temps, l'idée d'une voiture dotée d'un climatiseur automatique à multiples zones et de sièges ventilés relevait de la science-fiction. Heureusement que la technologie ne cesse de progresser...

air conditionné voiture