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Endurance: Le président de Toyota Racing parle des 24 Heures du Mans

Endurance: Le président de Toyota Racing parle des 24 Heures du Mans

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En arrivant aux 24 Heures du Mans pour disputer sa toute première course, l'équipe TOYOTA Racing s’attendait à relever un véritable défi avec ses nouvelles TS030 HYBRID.

Les deux TS030 se sont qualifiées troisième et cinquième places. Après six heures de course, grâce à un dépassement spectaculaire, Nicolas Lapierre passait aux commandes de l’épreuve. Toutefois, quelques secondes plus tard, Anthony Davidson était victime d’un gros accident qui éliminait la voiture No. 8 et qui changeait l’état d’esprit de l’équipe en conséquence.

Après un contact de Kazuki Nakajima avec une autre voiture peu après la fin d’une neutralisation, un problème d’alternateur retardait l’auto dans les stands. Au final, une casse moteur obligeait la TS030 No. 7 à abandonner après 10h30 de course.

WEC Toyota Racing
Photo: Toyota Racing

Yoshiaki Kinoshita, président de l'équipe, tire un bilan positif de la première course du TOYOTA Racing.

« C’était très prometteur mais, en fin de compte, décevant. Nous rêvions de mener la course et accomplir ce rêve, même pour un court instant, c’était fantastique. Bien évidemment, l’accident d’Anthony a été un moment effrayant, et un tournant dans la course. Nous lui souhaitons tous un prompt rétablissement. Après cela, c’était difficile d’apprécier la course » de dire Kinoshita dans un communiqué de presse publié par l'écurie de Cologne en Allemagne.

« Malheureusement, nous avons rencontré quelques problèmes sur la No. 7 et nous avons dû abandonner. C’est normal d’avoir dû faire face à des ennuis techniques, notre auto étant très jeune. Nous n’avons pas eu suffisamment d’essais mais cela a été malgré tout un moment très triste pour nous. Nous quittons Le Mans avec plusieurs points à améliorer pour les prochaines épreuves, mais nous pouvons également être fiers. L’ensemble du team a tout donné et je remercie tout le monde pour leurs efforts » de poursuivre le patron.

Kinoshita a déclaré être satisfait du fonctionnement du système hybride de la TS030.

« En premier lieu, il s’agit d’une réussite significative de la part de la division Motor Sport et du département hybride de TOYOTA Motor Corporation d’avoir apporté une telle technologie au Mans. Au niveau de la performance, nous sommes satisfaits de la manière dont notre système hybride a contribué à notre vitesse générale. Je pense que cela prouve que notre concept est très prometteur et nous allons continuer à travailler dur sur la fiabilité, » a-t-il précisé.

La suite du championnat sera l'occasion de ne mettre qu'une voiture en piste. « Nous allons disputer les courses restantes du Championnat du Monde d’Endurance FIA avec une voiture. Cela représente cinq courses, au cours desquelles nous allons apprendre sur notre voiture et, je l’espère, progresser. Notre objectif est simple : faire preuve de la meilleure performance possible à chaque course », de conclure Kinoshita.