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Énergie propre

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Et si vous rouliez au diesel? Par ,

Énergie propre
Et si vous rouliez au diesel?

À l'aube de la première guerre mondiale, en 1913, le moteur diesel était un secret militaire que les Allemands n'avaient surtout pas l'intention de partager. Rudolph Diesel, son inventeur, est disparu en mer alors qu'il effectuait une traversée vers l'Angleterre à bord d'un paquebot. II comptait y rencontrer des investisseurs et vendre sa technologie là-bas; mais il n'est jamais arrivé à destination. On a toujours soupçonné les services secrets allemands de l'époque d'être responsables de cette disparition mystérieuse. Neuf décennies plus tard, les choses ont bien changé : les fabricants d'automobiles allemands et leurs fournisseurs, la compagnie Robert Bosch notamment, entendent bien populariser ce type de motorisation en Amérique du Nord où sa présence est encore très marginale dans les véhicules légers.

Nous avons récemment assisté à une offensive sans précédent en faveur du moteur diesel à l'occasion du Challenge Bibendum Michelin, une compétition annuelle dont l'objectif consiste à mesurer les progrès effectués en matière de voitures écologiques et de technologies propres.


Cette cinquième édition du Challenge, organisée par le manufacturier de pneumatiques français, avait lieu en septembre dans la région de San Francisco et réunissait la plupart des grands constructeurs d'automobiles en plus d'attirer des inventeurs et quelques universités. On présentait là toute une panoplie de véhicules allant d'une simple Toyota Prius de série, vendue en concessions, jusqu'à une voiture solaire expérimentale, valant plusieurs centaines de milliers de dollars.

Mais ce qui était vraiment marquant, c'était la présence de tout un parc de voitures de luxe européennes amenées là par Bosch : des Audi, des BMW, des Mercedes, des Volkswagen et, également, des Volvo et même une Peugeot 607, une Mini et un PT Cruiser. Toutes mues par des moteurs diesels turbocompressés de technologie avancée.