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Est-ce que tout baigne dans l'huile?

Est-ce que tout baigne dans l'huile?

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L'huile à moteur, l'huile de transmission et le liquide de refroidissement ont tous besoin d'être changés de temps à autre. Bon nombre de mécaniciens les comparent au sang qui coule dans nos veines. Si vous ne faites pas attention à ces liquides, ne vous attendez pas à ce que votre véhicule demeure très longtemps en santé.

Évidemment, l'huile à moteur est la priorité numéro un et, de ce fait, sa fréquence de vidange est plus courte. Cette huile lubrifie, refroidit et conditionne un grand nombre de composantes internes du moteur. Après un certain temps, toutefois, de la saleté s'accumule, ce qui fait qu'on recommande généralement une vidange d'huile à tous les 5000 kilomètres. Cela dit, la fréquence suggérée peut varier d'un véhicule à l'autre; vérifiez dans votre manuel du propriétaire.

Si vous retardez cet entretien, les pièces internes s'useront plus rapidement tandis que la compression et le rendement seront affectés. De plus, de la crasse et des grumeaux se logeront à certains endroits, dont les conduits -- un peu comme le cholestérol dans nos artères. Par conséquent, l'huile a plus de misère à circuler et à faire son travail, ce qui peut entraîner des dommages catastrophiques et, forcément, des réparations coûteuses. C'est comme une crise cardiaque, quoi!

Lors de votre vidange d'huile à moteur, on vous proposera de l'huile régulière ou synthétique (avec une bonne différence de prix). Cette dernière offre une meilleure protection en plus de favoriser une puissance et une efficacité accrues. L'huile synthétique est plus appropriée pour un usage intense.


Shawn Callahan, propriétaire de l'atelier Just Lubes, explique: «Oui, l'huile synthétique est meilleure. Elle arrive mieux à garder les particules de saleté en suspension, loin des composantes vitales, que l'huile ordinaire. De plus, elle demeure plus stable à haute température et lors des démarrages secs. Les conducteurs en demandent de plus en plus à leurs moteurs, alors une protection supérieure est importante. Si vous transportez ou remorquez de lourdes charges, c'est d'autant plus essentiel.»

Le liquide de refroidissement a aussi un grand rôle à jouer puisqu'il permet au moteur de fonctionner à une température optimale. En outre, il contient des agents conditionneurs et lubrifiants qui protègent les composantes du système de refroidissement. Une vidange qui se fait tarder peut entraîner de la surchauffe, sans parler d'une usure prématurée du radiateur, de la pompe à eau et du moteur en tant que tel. Rendez donc service à votre véhicule et faites changer le liquide de refroidissement lorsque c'est nécessaire; vous aurez aussi l'esprit plus tranquille.

La vidange de l'huile de transmission présente les mêmes avantages. Les entrailles d'une boîte automatique sont exposées à une chaleur et une pression très élevées, surtout dans des conditions de conduite intenses (comme le remorquage).

Si votre huile est vieille, elle ne protégera pas et ne refroidira pas bien les composantes de la transmission, ce qui encore une fois accélèrera l'usure et augmentera le risque de défaillance mécanique. Si vous ne vous rappelez pas la date de votre dernière vidange, c'est signe qu'il est grand temps de passer au garage. Remplacer l'huile de transmission coûte moins de 100 $, alors que remplacer la transmission au grand complet peut coûter jusqu'à 30 fois plus cher.

Si vous avez un camion ou un VUS à 4 roues motrices, vos différentiels ont aussi leurs propres liquides. Leur fréquence de vidange est généralement plus longue que celle des autres fluides, mais cela dépend de l'utilisation que vous faites de votre véhicule (beaucoup de conduite hors-route?). Encore une fois, vérifiez la fréquence recommandée dans votre manuel du propriétaire.

Une simple visite rapide dans un atelier de mécanique est tout ce dont votre voiture ou votre camion a besoin pour fonctionner correctement pendant toute la saison. Quoi de plus choquant que de tomber en panne au beau milieu d'un voyage de vacances?