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F1: 7 choses à connaître du Grand Prix du Japon

F1: 7 choses à connaître du Grand Prix du Japon

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La 15e manche du Championnat du monde de Formule 2014 sera tenue au Japon ce week-end sur le tracé de Suzuka, un des circuits routiers les plus exigeants au monde.

Voici sept choses à savoir de cette course spectaculaire.

1
Suzuka possède un pont qui permet à la piste de se croiser, présentant une forme en 8 unique au calendrier. Bizarrement, le circuit tourne donc en sens horaire dans certaines sections, puis antihoraire dans d’autres. Il fut dessiné par le Néerlandais John Hugenholz en 1962.

2
Le Grand Prix du Japon a été présenté 24 fois à Suzuka (1987 à 2006, et depuis 2009) et quatre fois à Fuji (1976-77, 2007-08). La seule autre piste japonaise à avoir tenu un Grand Prix fut celle de TI Aida, qui fut la scène du Grand Prix du Pacifique en 1994 et 1995.

3
La première édition du Grand Prix du Japon a eu lieu en 1976 sur le circuit de Fuji. La course fut remportée par Mario Andretti dans une Lotus 77. En terminant troisième, James Hunt, sur McLaren, coiffait Niki Lauda pour le titre mondial de façon dramatique.

F1 Mario Andretti Lotus 77 1976 Japan Fuji
Mario Andretti, Lotus 77, 1976, Grand Prix du Japon. (Photo: WRI2)

4
Kimi Räikkönen a été le pilote qui a remporté le Grand Prix du Japon depuis le plus loin sur la grille de départ. En 2005, le Finlandais, aux commandes d’une McLaren-Mercedes, a remporté la victoire après être parti de la 17e place.

5
Michael Schumacher a gagné le Grand Prix du Japon à six reprises (1995, 1997, 2000, 2001, 2002, 2004). L’écurie McLaren a remporté la course à six reprises.

6
Une voiture de Formule 1 japonaise, la Kojima a été inscrite au Grand Prix du Japon en 1976 (Kojima KE007-Cosworth) et en 1977 (Kojima KE009-Cosworth). Pilotée par Masahiro Hasemi, la KE007 a terminé 11e en 1976. Toutefois, la KE009, conduite par Noritake Takahara abandonna en 1977. Ce fut la première présence en F1 de Bridgestone.

F1 Kojima KE009 Cosworth
La Kojima KE009-Cosworth (Photo: Bridgestone)

7
Peter Warr (l’ancien gérant de l’écurie Lotus F1) a remporté la victoire au volant d’une Lotus 23 lors du tout premier Grand Prix du Japon présenté en 1963.