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F1 Australie: Sebastian Vettel enregistre un nouveau record et domine les qualifications

F1 Australie: Sebastian Vettel enregistre un nouveau record et domine les qualifications

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D'après GMM et Pirelli

Sebastian Vettel a entamé sa saison 2011 en grande pompe samedi alors qu'il a nettement dominé sur le circuit de Melbourne, décrochant la pôle position avec près d'une seconde complète d’avance sur son plus proche poursuivant.

Avec un temps de 1.23.529s, Vettel a établi un nouveau record de piste, enregistrant par ailleurs un temps plus rapide par près de quatre dixièmes de secondes à celui qui lui avait donné la pôle l’an dernier. Tous les pilotes du top-10 ont utilisé la gomme PZero la plus tendre samedi.

« Qu’a-t-il fait, (1 minute) 23-5? Ah, oui », a déclaré Jenson Button lorsqu’interrogé sur la qualité de la performance de l’Allemand donc le KERS n’a pas fonctionné. Button s'est qualifié quatrième avec un temps  moins rapide par 1.2 seconde par rapport au pilote Red Bull.

Le coéquipier du champion en titre, Mark Webber, était d’autant plus impressionné qu’il affichait lui-même un retard de neuf dixièmes de secondes malgré sa troisième position sur la grille. « Je suis un peu mystifié par la rapidité de Seb, je dois l’avouer », s’est-il exclamé.

Lewis Hamilton était pour sa part très heureux d’avoir placé sa McLaren en première ligne après les doutes des essais pré-saison, d’autant plus que son système KERS n’a pas fonctionné en dernière manche qualificative. Son patron, Martin Whitmarsh : « Je ne pense pas qu’on aurait pu faire mieux que Sebastian, mais nous aurions pu être plus près de lui ».

Les Ferrari ont été moins chanceuses avec une cinquième place seulement pour Fernando Alonso. « Nous nous attendions à être cinquièmes, mais pas à ce qu’il y ait une distance si grande entre la pôle et nous. La différence est vraiment imposante, mais nous n’étions pas à notre meilleur et nous pouvons faire mieux », a déclaré l'ancien champion.

Derrière, les pilotes Virgin peuvent se consoler d’avoir réussi à se qualifier pour la course de demain, ce qui n’est pas le cas des nouvelles Hispania Racing qui, sans essais, ont enregistré des temps sous la règle des 107 pourcent. La FIA ne faisant aucune exception, il y aura 22 voitures sur la grille demain.

Grand Prix d’Australie – Résultat des qualifications :
1. Ligne
Sebastian Vettel (Red Bull RB7-Renault) - 1'23"529 - Q3
Lewis Hamilton (McLaren MP4/26-Mercedes) - 1'24"307 - Q3
2. Ligne
Mark Webber (Red Bull RB7-Renault) - 1'24"395 - Q3
Jenson Button (McLaren MP4/26-Mercedes) - 1'24"779 - Q3
3. Ligne
Fernando Alonso (Ferrari 150) - 1'24"974 - Q3
Vitaly Petrov (Renault R31) - 1'25"247 - Q3
4. Ligne
Nico Rosberg (Mercedes MGP W02) - 1'25"421 - Q3
Felipe Massa (Ferrari 150) - 1'25"599 - Q3
5. Ligne
Kamui Kobayashi (Sauber C30-Ferrari) - 1'25"626 - Q3
Sebastien Buemi (Toro Rosso STR6-Ferrari) - 1'27"066 - Q3
6. Ligne
Michael Schumacher (Mercedes MGP W02) - 1'25"971 - Q2
Jaime Alguersuari (Toro Rosso STR6-Ferrari) - 1'26"103 - Q2
7. Ligne
Sergio Perez (Sauber C30-Ferrari) - 1'26"108 - Q2
Paul Di Resta (Force India VJM04-Mercedes) - 1'26"739 - Q2
8. Ligne
Pastor Maldonado (Williams FW33-Cosworth) - 1'26"768 - Q2
Adrian Sutil (Force India VJM04-Mercedes) - 1'31"407 - Q2
9. Ligne
Rubens Barrichello (Williams FW33-Cosworth) - no time - Q2
Nick Heidfeld (Renault R31) - 1'27"239 - Q1
10. Ligne
Heikki Kovalainen (Lotus T129-Renault) - 1'29"254 - Q1
Jarno Trulli (Lotus T129-Renault) - 1'29"342 - Q1
11. Ligne
Timo Glock (Virgin VR02-Cosworth) - 1'29"858 - Q1
Jerome D'Ambrosio (Virgin VR02-Cosworth) - 1'30"822 - Q1
12. Ligne
Vitantonio Liuzzi (Hispania F111-Cosworth) - 1'32"978 * - Q1
Narain Karthikeyan (Hispania F111-Cosworth) - 1'34"293 * - Q1

* Voitures disqualifiées pour temps sous la barre des 107 pourcent
** Résultats non-officiels **