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F1: Cyril Abiteboul avoue que Caterham se concentre sur la voiture 2014

F1: Cyril Abiteboul avoue que Caterham se concentre sur la voiture 2014

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Le Français Cyril Abiteboul, directeur général de l’écurie de Formule 1 Caterham, revient ici sur la première moitié de la saison et sur la superbe performance de ses pilotes, Giedo van der Garde et Charles Pic, qui ont respectivement pris les 14e et 15e places en Hongrie.

« Ce fut une première moitié de saison intéressante, pour l’équipe et pour moi, personnellement », a déclaré Abiteboul dans une interview publiée par Caterham F1.

« L’équipe s’est battue contre Marussia qui a fait de gros progrès depuis l’an dernier. Nous étions nettement derrière eux en début d’année. Mais au cours des trois dernières courses, nous avons pris une confortable avance sur eux, ce qui démontre notre rythme de développement. Cela nous a même permis parfois de nous battre contre une Williams ou une Sauber, ce qui montre que nous atteignons nos objectifs », d’ajouter Abiteboul.

F1 Caterham
Photo: Caterham F1 Team

Le Français admet que le déménagement de l’usine, effectué en août de l’an dernier, a été distrayant, mais essentiel.

« Depuis que nous occupons nos nouveaux locaux à Leafield, et surtout depuis le début de 2013, nous avons modifié l’usine afin d’être en plein contrôle de notre processus de fabrication de composantes, réduisant le temps de production et les coûts, tout en facilitant leur intégration dans la voiture », d’ajouter Abiteboul.

L’ingénieur a aussi confirmé que l’écurie engageait du nouveau personnel et était fortement concentrée sur la conception de sa nouvelle voiture turbo 2014.

« Nous devons profiter du changement de réglementation afin de maximiser toutes les chances que la saison 2014 nous offrira. Nous sommes déjà en avance sur les objectifs que nous nous sommes fixés pour 2014, et nous les repoussons désormais. La nouvelle voiture est en soufflerie depuis quelque temps et nous obtenons de bons chiffres. Nous poursuivons aussi le développement de la voiture actuelle afin de progresser et si tout va bien nous pourrons démontrer que nous sommes en route vers le milieu de la grille », de poursuivre l’homme de Caterham.

Abiteboul dit être content de ses pilotes actuels.

« À titre de recrue en F1, Giedo (van der Garde) a fait face à des défis, mais sa dernière course en Hongrie a bien récompensé sa détermination et son attitude positive que l’équipe adore. Il sera maintenant aidé par les nouveaux pneus qui sont beaucoup mieux adaptés à son style de pilotage. Ce ne fut pas le cas durant les 9 premières courses de la saison », a-t-il commenté.

« Quant à Charles (Pic), avec seulement une année d’expérience avec Marussia, il a immédiatement eu un apport bénéfique à notre stratégie de développement cette année, ce qui est un signe évident de sa maturité et de sa détermination. Il est possible que les nouveaux pneus lui fassent perdre un peu de son avantage sur les autres pilotes, car il excellait dans la gérance de l’usure des pneus. Il doit maintenant s’adapter et développer de nouvelles aptitudes en termes de vitesse pure en course afin de faire face à ce défi. Il est très exigeant envers lui et l’équipe, et j’aime cela. Je crois que c’est le genre de détermination qui pousse l’équipe vers l’avant », de conclure Abiteboul.