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F1: Évolution des casques des pilotes McLaren

F1: Évolution des casques des pilotes McLaren

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Au début du Championnat du monde de Formule 1, les pilotes ne portaient que des pantalons ordinaires, un polo à manches courtes, des chaussures et des gants en cuir et un casque de protection rudimentaire.

Le casque a énormément évolué au fil des ans. Sa forme et les matériaux utilisés sont désormais dérivés des plus hautes technologies.

La décoration demeure toutefois la façon la plus efficace pour reconnaître le pilote. Regardons ici l’évolution des casques des pilotes de l’écurie McLaren.

F1 Bruce McLaren McLaren
Photo: McLaren

Bruce McLaren 1970

Au début des années 60, les casques étaient ouverts, fabriqués en fibre de verre, tandis que les yeux étaient protégés par des lunettes. Ce casque est celui que portait Bruce McLaren quand il s’est tué en essais à bord de la Can-Am M8D sur le circuit anglais de Goodwood en 1970.

F1 James Hunt McLaren
Photo: McLaren

James Hunt 1976

Les voitures de F1 sont devenues un peu plus sécuritaires au début des années 70, surtout grâce aux efforts inlassables du triple champion du monde, Jackie Stewart. Le casque de James Hunt vu ici possède une forme ronde, simple. Le bas du casque possède une bande Velcro à laquelle Hunt fixait une petite jupe en Nomex pour le protéger en cas d’incendie, et un tuyau en alimentation en oxygène, aussi en cas de feu.

F1 Alain Prost McLaren
Photo: McLaren

Alain Prost 1988

À cette époque, les casques ne sont plus fabriqués en fibre de verre, mais en matériaux composites employant la fibre de carbone et le Kevlar. Ils sont plus légers, mais surtout beaucoup plus résistants aux impacts. Le casque d’Alain Prost possède une ventilation minimale et un système radio fort rudimentaire.

F1 Ayrton Senna McLaren
Photo: McLaren

Ayrton Senna 1993

Le casque jaune, bleu et vert d’Ayrton Senna est peut-être le plus connu du sport automobile. Les fabricants de casques commencent à mouler la mousse intérieure afin qu’il soit plus confortable. Le poids est encore un peu réduit et les courroies d’attache en Kevlar font leur apparition.

F1 Mika Hakkinen McLaren
Photo: McLaren

Mika Hakkinen 2001

Des essais en souffleries permettent aux formes du casque d’évoluer. Les petites dérives permettent d’accroître la stabilité du casque à haute vitesse. L’aération est aussi nettement améliorée grâce à l’utilisation de flux d’air négatif et positif.

F1 Jenson Button McLaren
Photo: McLaren

Jenson Button 2014

L’introduction, en 2003, du HANS, qui restreint les mouvements de la tête en cas d’impacts, oblige l’installation de points de fixations sur les côtés du casque. De plus, suite à l’accident dont a été victime Felipe Massa, une bande protectrice de Kevlar est désormais placée au-dessus de la visière afin de mieux protéger les yeux du pilote.