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F1: Honda de retour en Formule 1 avec McLaren ?

F1: Honda de retour en Formule 1 avec McLaren ?

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De plus en plus de rumeurs font état du retour possible de Honda en Formule 1 à titre de motoriste à partir de la saison 2015.

Plusieurs médias, dont Autosport, la BBC et Race Car Engineering écrivent que des sources chez Honda indiquent que le constructeur automobile japonais est effectivement tenté d'effectuer un retour en F1, d'abord à titre de motoriste de l'écurie McLaren.

Ayrton Senna, McLaren-Honda, 1989
Ayrton Senna, McLaren-Honda, 1989 (Photo: WRI2)

Comme Renault, Honda est fort probablement attirée par la nouvelle formule des moteurs de F1, plus proche des moteurs de série, de petite cylindrée, mais turbocompressés et puissants. D'ailleurs, Honda travaille actuellement sur deux moteurs de ce type : le 1,6 litre de sa Civic de WTCC et le 2 litres de la Formule Nippon/GT500.

Sachant que les ingénieurs japonais travaillent toujours dans le plus grand secret, il ne serait pas irréaliste de prétendre qu'un moteur 1,6 litre turbo répondant à la réglementation F1 de 2014 tourne déjà au banc d'essais au Japon.

« Ces rumeurs ne sont pas fondées, mais nous n'avons encore rien décidé. Nous évaluons constamment la situation, » de confier une personne de Honda au magazine Race Car Engineering.

Le nom de l'ancien directeur du département des moteurs de Ferrari, Gilles Simon, circule. On dit qu'il travaille justement sur ce moteur turbo au Japon. Auto123.com a bien tenté de le rejoindre par téléphone, mais il n'a pas retourné notre appel. Simon a quitté le projet PURE de Craig Pollock quand son financement est soudainement devenu problématique.

Le nom de Honda est évidemment étroitement lié à celui de McLaren. L'écurie britannique possède un contrat avec Mercedes avec des options qui permettent à McLaren de le renouveler en 2014 et en 2015. On croit que McLaren ne le prolongera qu'en 2014 seulement.

McLaren et Honda ont connu beaucoup de succès en F1 au cours des années 1980, surtout avec le V6 turbo de 1,5 litre et les légendaires pilotes, Ayrton Senna et Alain Prost.

« Nous ne discutons jamais des rumeurs avec des partenaires potentiels », a déclaré un porte-parole de l'écurie de F1 McLaren au magazine Autosport.