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F1: Kimi Räikkönen heureux que Lotus n'ait pas baissé les bras

F1: Kimi Räikkönen heureux que Lotus n'ait pas baissé les bras

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Le Finlandais Kimi Räikkönen figure actuellement en troisième place au classement des pilotes du Championnat du monde. Le pilote de l'écurie Lotus a remporté sa première victoire à Abu Dhabi alors qu'il effectue son retour en F1 après avoir passé deux années en rallye mondial.

Sa première place, en dépit de l'abandon de la McLaren de Lewis Hamilton, prouve que la E20 à moteur Renault est l'une des meilleures monoplaces de F1 cette saison.

F1 Lotus Kimi Raikkonen Ferrari Fernando Alonso
Kimi Räikkönen (Lotus) termine devant Fernando Alonso (Ferrari). (Photo: WRi2)

« Nous n'avons jamais abandonné. Il y a eu des moments où les nouvelles composantes apportées ne donnaient pas tout de suite le rendement prévu. Et quand on ne peut effectuer d'essais que lors des séances du vendredi, il n'est pas facile de progresser. Mais nous n'avons jamais baissé les bras », de dire Räikkönen.

« Nous avons poursuivi notre développement des échappements vus en Corée et en Inde, et notre vitesse était très bonne durant tout le week-end à Abu Dhabi. J'ai tout le temps figuré dans le top 10, et nous savions que nous serions compétitifs si nous parvenions à bien nous qualifier, ce qui a été notre souci durant toute la saison. Mais cette fois, nous avons tout fait comme il le faut », de poursuivre le Finlandais.

F1 Austin Circuit of the Americas
Photo: Circuit of the Americas

Sa victoire est survenue quelques jours après le dévoilement de la prolongation de son contrat avec Lotus pour la saison prochaine. « Oui, c'est une excellente façon de prouver que nous avons tous effectué le bon choix. Tout au long de la saison, nous avons démontré que nous pouvions être compétitifs, et cette victoire à Abu Dhabi a montré que nous pouvions gagner. Mais il y a encore plus à venir, je vous le promets », d'ajouter Räikkönen.

Le Circuit of the Americas où aura lieu le Grand Prix des États-Unis le week-end prochain sera nouveau pour tous les pilotes. « J'ai toujours aimé aller à de nouveaux endroits puisque cela rend les choses excitantes. J'ai vraiment hâte d'y aller. J'aime l'atmosphère qui règne aux États-Unis. C'est très relax. Ils savent comment avoir du plaisir et, surtout, ils adorent la course automobile », de déclarer Räikkönen.

Le pilote Lotus a disputé deux épreuves NASCAR l'an dernier : une course de camionnettes Camping World et une autre en série Nationwide. Il connaît donc bien les courses américaines.

« J'ai essayé le NASCAR l'an dernier. J'ai disputé deux courses sur l'ovale de Charlotte, et j'ai beaucoup aimé cela. C'est probablement ce qui m'a ouvert les yeux à nouveau sur la course en circuits. Après, j'ai tout tenté pour revenir en F1, même si j'étais encore tenté par le NASCAR. Après avoir vu comment les amateurs de NASCAR aiment leur sport, j'espère que les fans de F1 seront aussi enthousiastes à venir nous avoir au Texas », de conclure Kimi Räikkönen.