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F1: La qualification remise à dimanche au Japon

F1: La qualification remise à dimanche au Japon

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Une pluie intense et incessante a forcé la FIA à remettre la séance de qualification du Grand Prix du Japon à dimanche matin, soit seulement cinq heures avant la tenue de la course.

La FIA avait réservé par mesure préventive, plus tôt dans la journée de samedi, une nouvelle plage horaire pour la séance de qualification, soit dimanche matin, à 10h, heure locale, plutôt que l’heure prévue, 14h, samedi.

La séance avait d’abord été remise de 15 minutes, puis de 30, puis de 90 et finalement tout simplement remise au lendemain. Pour les pilotes, il ne faisait aucun doute qu’il leur serait impossible d’entrer en piste dans ces conditions.

En fait, ils ont même été en mesure d'en avoir la certitude lors de la dernière séance d’essais, tenue sous une pluie battante et au travers des mares que formaient les accumulations d’eau.

« Je ne peux même pas rouler en ligne droite », s’était d’ailleurs exclamé Jaime Alguersari.

La pluie, qui a commencé à s’abattre sur la piste de Suzuka peu avant la première séance d’essai matinale, n’a jamais cessé.

La clarté se faisant rare plus tôt que prévue – la FIA s’attendait à devoir reporter la séance par tranches de 15 minutes jusqu’à 16h30 – la séance a été remise à dimanche dès 15h20.

C’était pour le plus grand plaisir des pilotes et équipes qui s’adonnaient à toutes sortes de passe-temps. Les pilotes Virgin jouaient même au poker dans leurs garages! La BBC avait pour sa part interrompu son programme de télédiffusion.

Sebastian Vettel a tenu à remercier les spectateurs japonais qui sont demeurés sur le site jusqu’à la confirmation de la remise de la séance à dimanche matin. Il est d’ailleurs sorti de son garage pour les saluer en fin d’après-midi.

« J’espère qu’ils seront au rendez-vous demain pour une journée bien chargée », a ajouté son collègue Heikki Kovalainen.

Il n’existe pas de règlement déterminant une limite de temps maximale entre la qualification et la course en Formule 1. Ainsi, le délai, qui semble court, est tout à fait légal.

On ignore pour le moment si la séance de qualification, qui se tiendra à 21h, heure de l’Est, ce soir, sera télédiffusée par l’une des chaînes sportives de Montréal. La course, elle, aura lieu à 1h50, au petit matin, dimanche.