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F1: Le dispositif F-duct de la Renault R30 (+photos)

F1: Le dispositif F-duct de la Renault R30 (+photos)

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Le dispositif d’aileron arrière décrocheur, appelé F-duct en anglais, a été introduit en Formule 1 par l’écurie McLaren en début de saison. Depuis, plusieurs équipes l’ont copié et même modifié.

Son principe est simple. L’énorme aileron arrière, qui génère l’appui essentiel dans les virages, possède un énorme désavantage en ligne droite : il produit un puissant frein aérodynamique appelé la traînée.

Pour déduire cette traînée, les ingénieurs McLaren ont eu l’idée de souffler de l’air sous la lame de l’aileron arrière, ce qui, en terme d’aviation, le fait décrocher.

La différence des pressions d’air entre la partie supérieure et la partie inférieure de la lame s’amenuise, ce qui résulte en une traînée inférieure, donc une meilleure vitesse maximale.

Photo: WRI2

On voit sur cette photo la tube qui dirige le flux air, capté à l’avant de la voiture, vers l’aileron arrière.

Photo: formula1.com

C’est toutefois le pilote qui contrôle manuellement le flux d’air. Afin d’actionner le F-duct en ligne droite, il dévie le flux d’air en bouchant cette prise d’air avec sa main gauche. L’air passe alors dans le tube et fait décrocher l’aileron arrière.

Simple, mais efficace, car la différence de vitesse maximale peut atteindre jusqu’à 10km/h selon la configuration des tracés !