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F1: L'écurie Lotus prévoit être compétitive à Spa en Belgique

F1: L'écurie Lotus prévoit être compétitive à Spa en Belgique

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Alan Permane, l’ingénieur responsable des opérations de l’écurie de Formule 1 Lotus, est confiant de récolter un bon résultat sur le circuit de Spa-Francorchamps en Belgique.

Permane est satisfait du niveau de performance de Lotus depuis le début de la saison.

« En général, je dirais que nous avons connu un début de saison décent, » de dire Permane.

« Il était parfois frustrant de quitter un circuit en sachant que nous n’avions pas utilisé le plein potentiel de la voiture. Mais lors de récentes courses, nous avons apporté des nouveautés qui ont très bien fonctionné. En 10 courses, nous avons décroché 8 podiums et 1 victoire.

« Nous nous battons contre des équipes qui disposent de moyens nettement supérieurs aux nôtres. Je crois que nous faisons un excellent travail ici à Enstone », de confier l’ingénieur britannique.

Alan Permane, Eric Boullier
Alan Permane, Eric Boullier (Photo: Lotus GP)

Ce dernier a confirmé que la Lotus E21 exploite bien les pneus Pirelli révisés.

« La Mercedes semble être bien adaptée à ces pneus. La Ferrari m’apparaît l’être un peu moins. Même si nous étions légèrement plus rapides que la Scuderia en Allemagne et en Hongrie, Red Bull et nous semblons être assez égaux. Je dirais que ces nouveaux pneus n’ont pas eu un gros impact sur notre position dans le peloton », de dire Permane.

Toutefois, le rapide toboggan de Spa n’a rien à voir avec le tourniquet du Hungaroring…

« Oui, en effet. Les deux diffèrent à tous les points de vue. Comme le Circuit Gilles-Villeneuve, Spa est un circuit de peu d’appui, et la température sera aussi plus basse que lors des autres Grands Prix, en général entre 15 et 20 degrés », a-t-il précisé.

« Nous allons aussi devoir employer les pneus durs et médiums. Ce qui, combiné aux températures fraîches, n’est pas notre force. Toutefois, nous avons beaucoup travaillé à mieux faire travailler les pneus durs par temps frais, et je crois que nous serons compétitifs en Belgique », d’ajouter Permane.

Romain Grosjean, Kimi Raikkonen, Lotus E21
Romain Grosjean, Kimi Raikkonen, Lotus E21 (Photo: Lotus GP)

Est-ce que le fameux système de réduction de traînée risque d’être employé sur le tracé de Spa ?

« Absolument. Nous n’avons pas encore pris la décision finale de l’utiliser ou pas. Mais nous effectuons encore beaucoup de travail en simulation avec ce concept afin d’éclairer notre décision. Il y a de bonnes chances qu’on le voit en action le week-end prochain. Nous avons aussi beaucoup d’autres nouvelles pièces mécaniques et aérodynamiques à notre disposition. Je suis confiant que nous allons effectuer un autre pas en avant », de terminer Permane.