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F1: McLaren songe de plus en plus à Kevin Magnussen

F1: McLaren songe de plus en plus à Kevin Magnussen

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Des articles publiés en Europe depuis hier suggèrent que l’écurie de Formule 1 McLaren songe sérieusement à remplacer Sergio Pérez par Kevin Magnussen la saison prochaine.

Ce qui n’était qu’une vague rumeur il y a de cela quelques semaines est devenue une possibilité assez sérieuse, semble-t-il.

Sky Sports F1 a appris que l’état-major de McLaren songeait sérieusement à mettre Magnussen dans la nouvelle voiture à moteur hybride turbo Mercedes l’an prochain aux côtés du vétéran Jenson Button.

À sa première saison chez McLaren, Pérez n’a pas été super impressionnant. Il a connu quelques bonnes courses et a souvent battu Button. Mais Sky Sports F1 précise « il règne toujours cette impression que Pérez n’est pas le pilote que McLaren croyait qu’il était ».

Entre-temps, Magnussen, fils de Jan Magnussen, ancien pilote… McLaren, a continué d’impressionner.

F1 McLaren MP4-28 Silverstone Kevin Magnussen
Kevin Magnussen, McLaren MP4-28, à Silverstone. (Photo: WRi2)

Membre du programme de développement des jeunes pilotes McLaren, Magnussen a remporté cette saison le titre de la Formule Renault 3.5 et a été très étonnant lors de son premier contact avec une monoplace de F1 lors des essais jeunes pilotes de l’été dernier à Silverstone, à bord d’une… McLaren.

Après cet essai, Martin Whitmarsh, patron de l’écurie britannique, a dit que Magnussen avait été « incroyablement rapide ». Son bagage technique et la justesse de ses informations auraient aussi stupéfait les ingénieurs.

Initialement, McLaren voulait placer Magnussen chez Marussia pour 2014 afin qu’il apprenne les rouages de la F1 dans un environnement calme. Mais aujourd’hui, McLaren aurait changé son fusil d’épaule et tenterait d’évincer Pérez.

Une inconnue subsiste : la place de Pérez chez McLaren est-elle liée par contrat à une participation financière de Telmex, la méga entreprise du Mexicain Carlos Slim ? Le contrat de commandite titre de Vodafone se termine à la fin de la saison 2013, et bien des observateurs croyaient que Telmex, ou une de ses filiales, allait jouer ce rôle dès 2014.

Si McLaren évince Pérez, l’écurie perdra-t-elle aussi des dizaines de millions de dollars ?