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F1: Stoffel Vandoorne, prochain pilote de Formule 1 de McLaren ?

F1: Stoffel Vandoorne, prochain pilote de Formule 1 de McLaren ?

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En mettant sous contrat deux jeunes pilotes de Formule Renault 3.5, il est évident que l’écurie de Formule 1 McLaren prépare l’avenir ; l’après Jenson Button.

Le Belge Stoffel Vandoorne est l’un d’eux. Membre du programme des jeunes pilotes McLaren et candidat au titre de FR 3.5 cette saison, Vandoorne a assisté au récent Grand Prix de Belgique à titre de membre de l’écurie anglaise.

Maintenant âgé de 21 ans, Vandoorne a commencé à courir très jeune en karting. Puis, il a remporté les titres européens de Formule 4 1.6 litre et de Formule Renault deux litres.

F1 McLaren Stoffel Vandoorne
Stoffel Vandoorne. (Photo: McLaren)

C’est à cette époque qu’il a eu son premier contact avec le monde de la Formule 1. C’est Alex Würz, l’ancien pilote de F1, qui a présenté Vandoorne à Matt Bishop, l’ancien journaliste devenu responsable des communications chez McLaren.

Puis, Bishop s’est mis à suivre la carrière du jeune Belge et en parler avec les ingénieurs Sam Michael et Phil Prew.

« Au début 2012, Matt m’a invité à visiter le McLaren Technology Centre en Grande-Bretagne. Il m’a présenté à Sam et Phil. Nous avons un peu discuté. Puis, à la fin de la saison, quand j’ai eu gagné le titre de Formule Renault 2.0, Sam m’a appelé et m’a demandé si je désirais me joindre au  programme des jeunes pilotes McLaren. J’ai évidemment dit oui ! », de dire Vandoorne.

« Cela fait six mois que je suis membre du programme et j’ai effectué d’énormes progrès en condition physique et je sais que je peux encore m’améliorer. De plus, j’ai progressé côté technique. C’est vraiment super d’avoir des conversations avec les ingénieurs de McLaren et d’apprendre sur l’ingénierie des voitures de compétition », de poursuivre le jeune Belge.

Vandoorne a confirmé que sa carrière était désormais gérée par l’agent de Jenson Button, Richard Goddard.

« Comme presque tous les autres pilotes de monoplaces, je désire être en F1 et gagner le championnat du monde, » de dire Vandoorne.

« Mais j’en suis encore loin, je le sais, mais je travaillerai fort pour y arriver. Je suis présentement en Formule Renault 3.5, qui est une très bonne série. Les choses se passent bien pour moi. Donc, si tout va bien, je serai peut-être en F1 un jour et je pourrai me battre pour le titre de champion du monde. Toutefois, je ne sous-estime pas la tâche qui m’attend », de dire Vandoorne.

F1 McLaren Sam Michael Stoffel Vandoorne
Sam Michael et Stoffel Vandoorne. (Photo: McLaren)

À sa première saison en FR 3.5, Vandoorne lutte pour le titre contre un autre membre de la filière McLaren, le Danois Kevin Magnussen.

« Kevin et moi avons eu de bonnes bagarres sur la piste cette saison, et nous sommes parfois nos principaux rivaux. J’ai beaucoup de respect pour lui. C’est un très bon pilote. Et, oui, c’est probablement un pilote de la filière McLaren qui va décrocher le titre cette saison. J’espère évidemment que ce sera moi ! », de dire le Belge.

« Je n’en suis qu’à ma première saison en Formule Renault 3.5. Mon but est de gagner des courses et de tenter de récolter le titre dès ma première saison. En ce moment, je suis second au championnat, mais il reste encore pas mal de chemin à parcourir d’ici la fin de la saison », de confier Vandoorne.