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F1: Qui sera à surveiller au Grand Prix d'Australie?

F1: Qui sera à surveiller au Grand Prix d'Australie?

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Dans une semaine, les monoplaces de Formule 1 pendront d'assaut le circuit urbain d'Albert Park pour y disputer les premiers essais du Grand Prix d'Australie, manche d'ouverture de la saison 2009.

Qui sera en position de favori?

Les écuries Williams et McLaren ont effectué de nets progrès cette semaine au cours des derniers essais privés réalisés à Jerez en Espagne. Mais il faut préciser qu'elles ont bénéficié de conditions météo réellement parfaites au cours des deux dernières journées.

L'équipe McLaren a travaillé sans relâche, effectuant des essais avec du colorant (pour visualiser l'écoulement des flux d'air), et essayant plusieurs pièces envoyées durant les nuits depuis la base de Woking en Grande-Bretagne.

« Nous sommes encore loin de notre bonne forme habituelle, » a admis Martin Whitmarsh, patron de l'équipe anglaise, au magazine allemand Auto Motor und Sport.

« Nous avons fait des progrès, mais nous ne sommes pas là où nous devrions être ».

Les équipes Ferrari, Toyota, BMW et Renault ont conçu de bonnes voitures 2009, mais aucune ne semble être au niveau de celle produite par la nouvelle écurie Brawn GP, née Honda Racing.

« Ça a été un choc de voir la Brawn à Barcelone, » a déclaré à Reuters Simon Roberts, ingénieur de McLaren et maintenant chef des opérations chez Force India.

« Quand cette voiture est sortie du garage, on s'est tous dit 'Oh mon dieu!'. Elle était immédiatement rapide ».

En effet. La Brawn BGP001 à moteur Mercedes-Benz est non seulement rapide en conditions de qualification, avec très peu d'essence dans le réservoir, mais aussi lors des longs runs en piste, simulant un relai de Grand Prix.

À Jerez, Button et Rubens Barrichello ont effectué des simulations de courses. Leurs chronos étaient alors nettement plus rapides que ceux des autres écuries dans des conditions semblables.

Autre détail important, la Brawn est fiable. Seul un ennui de boîte de vitesses a perturbé son programme d'essais à Jerez.

Alors, qui remportera la victoire le week-end prochain en Australie ?