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F1: Revue de la saison 2012 - Williams

F1: Revue de la saison 2012 - Williams

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Il est difficile de croire que Williams était l'équipe à battre en Formule 1 il y a de cela seulement 15 ans. À cette époque, les créations d'Adrian Newey (eh oui!) battaient facilement les McLaren et les Ferrari !

La saison 2011 fut un désastre total pour l'équipe de Frank Williams. Mais le passage cette année au moteur Renault a donné un solide coup de pouce aux performances. Pastor Maldonado a même décroché la première victoire pour Williams depuis 2004 en Espagne.

Toutefois, cette victoire tout à fait inespérée n'était qu'un coup de génie momentané. Pour le reste de la saison, Maldonado et son coéquipier, Bruno Senna, ont enregistré des résultats très inégaux, que ce soit en qualification ou en courses.

L'équipe d'ingénierie a éventuellement trouvé un problème d'équilibre inconstant de la FW34. Une solution fut trouvée, mais les performances n'ont pas vraiment suivi, même si Senna est parvenu à compter plus régulièrement des points.

F1 Williams
Photo: Williams F1 Team

L'écurie, basée à Grove en Grande-Bretagne, s'est classée 8e au championnat des constructeurs avec un total de 76 points.

Pastor Maldonado
15e au championnat des pilotes avec 45 points
Meilleur résultat en qualification: pôle position (une fois, en Espagne)
Meilleur résultat en course: 1er (une fois, en Espagne)
5 abandons

Bruno Senna
16e au championnat des pilotes avec 31 points
Meilleur résultat en qualification: 9e (une fois, en Hongrie)
Meilleur résultat en course: 6e (une fois, en Malaisie)
2 abandons

Conçue par l'équipe dirigée par Mike Coughlan (ancien de McLaren), la FW34 à moteur Renault a été redoutable sur certains tracés et franchement décevante sur d'autres.

Maldonado a décroché sa première pôle et la première victoire en F1 en Espagne, devenant le premier Vénézuélien à réaliser l'exploit. Puis, il n'a compté aucun point lors des neuf courses suivantes avant de terminer 8e au Japon.

F1 Williams
Photo: Williams F1 Team

Toutefois, Maldonado s'est surtout fait remarquer pour ses manœuvres osées. Il fut critiqué par ses pairs et pénalisé par les commissaires pour avoir causé de nombreux accrochages évitables. Hyper rapide, mais doit se calmer un peu.

Neveu du légendaire Ayrton Senna, Bruno Senna n'a pas goûté aux mêmes succès que son équipier, surtout à cause de soucis de comportement de pneus durant les qualifications. Par contre, il a été plus régulier que le Vénézuélien en course et a compté des points plus souvent. Il termine la saison avec un déficit de 14 points sur Maldonado, et a été évincé de l'écurie Williams.

Puisqu'il a commencé à courir très tard, à 21 ans, Bruno Senna paie de son manque d'expérience en course. Même s'il possède plusieurs commanditaires loyaux et généreux, il ne peut acheter l'expérience...