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F1: Sid Watkins décède à l'âge de 84 ans

F1: Sid Watkins décède à l'âge de 84 ans

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Connu en Formule Un sous le nom de « Professor Sid » ou tout simplement « Prof », Sidney Watkins s'est éteint le 12 septembre 2012.

Responsable de l'unité médicale sur les circuits de Formule Un, Watkins était le premier intervenant en cas d'accident. Il a passé 26 ans au sein de la FIA, comme responsable de la Commission de sécurité et médicale.

Le Dr Sid Watkins
Le Dr Sid Watkins (Photo: WRI2)

Le Dr Watkins a aidé à sauver les vies de nombreux pilotes, notamment Mika Häkkinen, Martin Donnelly, Érik Comas, Didier Pironi, Gerhard Berger, Rubens Barrichello ou Karl Wendlinger.

En changeant les règles de sécurité dans la catégorie, avec le soutien de Bernie Ecclestone, Sid Watkins a révolutionné la Formule Un. En vivant la mort de Ronnie Peterson en Italie, en 1978, il a lentement entamé sa révolution.

Contre la résistance des propriétaires de circuits, il a réussi à modifier la sécurité, notamment en obligeant la présence d'unités médicales très équipées, d'ambulances et d'hélicoptère sur chaque course.

Témoin de la mort de Gilles Villeneuve et Riccard Paletti, en 1982, il a pris la tête de la Commission de la sécurité de la FIA.

Suite au weekend tragique d'Imola en 1994, où Roland Ratzenberger et son ami personnel Ayrton Senna ont trouvé la mort, il s'est spécialisé dans la sécurité du sport automobile au sein de la FIA, et a continué d'améliorer les standards de sécurité et d'interventions médicales en F1.

Watkins annonce sa retraite en 2005 de ses différents postes de la FIA. La Fédération nomme à sa succession son adjoint de longue date, Gary Hartstein.

En décembre 2001, Sid Watkins quitta sa fonction de président de l'Institut de la FIA, et reçut la médaille d'or de l'Académie de la FIA durant le gala annuel.