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F1: Team Lotus dévoile sa T128 (+photos)

F1: Team Lotus dévoile sa T128 (+photos)

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Adapté de GMM

Ce lundi Team Lotus a dévoilé sa monoplace 2011, qui sera finalement appelée T128 et non pas TL11 comme précédemment annoncé.


« Pourquoi avoir changé de nom ? Car nous continuons l'histoire. Nous sommes une nouvelle dynastie mais la tradition continue, » écrit Tony Fernandes sur Twitter.

L'an dernier, l'équipe alors appelée Lotus Racing avait engagé sa monoplace 2010 sous le nom T127.

T127 était la continuité des noms traditionnellement attribués aux monoplaces Lotus et le nom TL11 avancé la semaine passée pouvait paraître comme un évitement à une nouvelle tension avec Group Lotus.

Mais finalement le magazine en ligne Team Lotus Notes a publié ce matin les premières photos de la T128 verte et or à la ligne faisant penser à la Mercedes.



La nouvelle décoration comporte davantage de jaune dû au signalement Renault, nouveau motoriste et partenaire de l'équipe. La partie arrière a été fournie par Red Bull, et la monoplace comporte un nez assez haut similaire aux Ferraris et Mercedes 2011 déjà dévoilées.

Le directeur technique Mike Gascoyne explique : « C'est une conception bien plus moderne. La voiture va véritablement se retrouver en milieu de peloton. C'est une F1 moderne. Il n'y a pratiquement aucune pièce en commun avec la voiture de l'an dernier, ce qui fait qu'elle semble différente de la monoplace précédente. C'est la base pour nos voitures à venir ».


Team Lotus confirme que la T128 n'embarquera pas de système KERS.

Lewis Butler, responsable de la conception, affirme dans le magazine : « Cette décision a rendu le travail de conception plus facile, car inclure cet élément dans la monoplace est toujours un casse-tête ».

Marianne Hinson, responsable de l'aérodynamique, confirme : « C'est pareil pour nous en aérodynamique, c'est plus facile sans KERS car intégrer toutes les parties nécessaires à son fonctionnement complique certaines formes aérodynamiques à certains endroits (de la voiture) ».

Team Lotus n'écarte pas l'idée d'installer le KERS plus tard, mais Keith Saunt, responsable des opérations, indique qu'il n'est pas nécessaire pour l'équipe de le placer en priorité.

« Si le KERS nous permettait de passer de la huitième à la sixième place, nous l'aurions. Mais lorsque l'on regarde son poids et les défis d'ingénierie, je pense que c'est la bonne décision de ne pas démarrer la saison avec », explique t-il.

« Nous finirons peut-être par l'avoir, qui sait ? Et si c'est le cas nous avons beaucoup de personnes expérimentées qui pourraient s'en charger », ajoute Keith Saunt.