Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

F1 Technique: Comment les pneus de F1 résistent aux vitesses extrêmes

F1 Technique: Comment les pneus de F1 résistent aux vitesses extrêmes

Par ,

D’après Pirelli

Lors du Grand Prix d’Italie tenu le week-end dernier sur le circuit de Monza, la Red Bull RB10-Renault Un de Daniel Ricciardo a atteint la vitesse maximale la plus élevée de la saison : 362,1 km/h.

F1 Daniel Ricciardo Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing. (Photo: WRi2)

À cette vitesse, la roue tourne à environ 2800 rotations/minute, soit 50 rotations/seconde.

Cette vitesse extrême a une conséquence directe sur les pneumatiques. En effet, les pneus doivent résister à une charge verticale de 1000kg, tout en résistant aux déformations excessives.

La surface de contact augmente à cause de cette charge et la gomme, au contact du sol, est sujette à une importante déformation, comme l’illustre le schéma n°1. La structure du pneu doit donc être très résistante et élastique pour compenser cette flexion.
F1 Pirelli
En rouge : au delà de 350 km/h, la surface du pneu en contact avec l’asphalte subit une importante déformation.

La section haute du pneumatique (qui, elle, n’est pas en contact avec la piste - schéma 2) doit pour sa part composer avec la force centrifuge. Mais malgré la contrainte, l’étirement n’est que de 1%. Cela s’explique par le faible poids et l’extrême rigidité des produits développés par Pirelli pour la F1.
F1 Pirelli
Malgré l’importante force centrifuge, la partie supérieure du pneu ne s’étire que de 1% au delà de 350 km/h.

Les pneus de Formule 1 sont conçus et développés dans cette optique. Durant les tests en laboratoires, bien avant qu’ils ne foulent pour la première fois l’asphalte d’un circuit, ils sont ainsi exposés à des contraintes qu’ils ne pourraient rencontrer, comme par exemple évoluer à 450 km/h. Mais ils sont aussi renforcés pour affronter les vitesses supérieures à 250 km/h et font l’objet d’une simulation de roulage sur des vibreurs, tels ceux qui caractérisent Monza.