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F1 Technique: Qu'est-ce que la peinture de visualisation des flux ?

F1 Technique: Qu'est-ce que la peinture de visualisation des flux ?

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À l'aube du sport automobile, les études aérodynamiques se limitaient à l'observation des flux d'air grâce aux mouvements de brins de laine collés sur la carrosserie. Aujourd'hui une peinture spéciale est appliquée sur certaines composantes de la voiture de Formule 1.

F1 Flow viz paint
Photo: WRi2

Les aérodynamiciens savent très bien que les données obtenues dans les souffleries et par la CFD, l'étude informatique de l'écoulement des flux, sont virtuellement exactes. Toutefois, rien ne vaut la validation de ces données en piste.

La peinture de visualisation des flux (appelée en anglais flow viz paint) consiste en une poudre fluorescente maintenue en suspens dans un huile légère, généralement de la paraffine. Les mécanos appliquent avec un pinceau ou vaporisent cette peinture sur certains éléments cruciaux de la monoplace.

F1 Flow viz paint
Photo: WRi2

Puis, la voiture est envoyée en piste. La peinture sèche sous l'effet du vent puissant et dévoile ainsi les détails du déplacement des particules de peinture fluorescente.

L'analyse des traces et des filets de peinture indique aux ingénieurs la force relative des flux d'air qui agissent sur la carrosserie. Les endroits de couleur intense indiquent des zones où la vélocité de l'air est la plus élevée.

F1 Flow viz paint
Photo: WRi2