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F1: Vitaly Petrov remplace Jarno Trulli chez Caterham

F1: Vitaly Petrov remplace Jarno Trulli chez Caterham

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La rumeur persistait depuis plusieurs semaines et malgré les différentes déclarations, plusieurs signes ne trompaient pas sur ce changement de pilotes dans l'équipe Caterham.

Le principal de l'équipe, Tony Fernandes, déclare dans le communiqué de l'équipe : « Nous sommes tous ravis d'accueillir Vitaly dans notre équipe. Dès notre première rencontre, il était clair que Vitaly comprenait et partageait notre vision de développement de l'équipe. En tant que premier Russe en F1, il porte tous les espoirs d'une grande nation, son talent et son expérience acquise avec l'un de nos concurrents va nous aider à nous développer et nous battre pour rejoindre les équipes expérimentées ».

Le pilote russe Vitaly Petrov affirme : « C'est une très bonne journée. Je veux remercier Tony, Kamarudin Meranum et SM Nasarudin de me donner la chance de rejoindre une équipe qui a débuté en F1 en même temps que moi. La passion et l'enthousiasme de Tony et de toute l'équipe sont contagieuses. Je me suis entraîné durement durant tout l'hiver et je suis prêt à me mettre au volant et au travail. De ce que j'en ai vu, notre nouvelle voiture a franchi une étape depuis 2011 et j'ai hâte d'être à Barcelone ».

F1 Caterham CT01 Jarno Trulli
Jarno Trulli à bord de la Caterham CT01, la semaine passée à Jerez. (Photo: WRi2)

La réalité économique ne fait pas oublier à Tony Fernandes l'apport du pilote italien depuis le début de l'aventure.

Le président de Caterham ajoute : « Je veux tout spécialement remercier Jarno Trulli pour son rôle essentiel et central qu'il a joué dans la formation et la progression de l'équipe depuis qu'il nous a rejoint en décembre 2009. Jarno savait qu'il rejoignait un environnement très différent de ce qu'il avait l'habitude. Ce n'était pas une décision facile de remplacer Jarno par Vitaly, mais cela a été fait pour donner une nouvelle impulsion à toute l'équipe avec un oeil réaliste sur le marché économique global. Nous avons trouvé un accord avec Jarno pour terminer notre partenariat, mais il restera toujours un membre de notre famille ».

Jarno Trulli déclare : « Je tiens à remercier Tony, Kamarudin, SM Nasarudin, Riad, Mike et chaque personne de l'équipe pour ces deux saisons que nous avons vécues ensemble. En partant de zéro, nous avons bâti et installé une équipe de F1 solide. Je suis très fier d'y avoir participé. Je comprends la décision de l'équipe et je veux souhaiter à chacun le meilleur pour cette saison qui démarre ».