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Ford Focus 2008 : pas de familiale, ni de « hatchback »

Ford Focus 2008 : pas de familiale, ni de « hatchback »

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Mine de rien, le dévoilement de la nouvelle Ford Focus nord-américaine ne constitue pas une très bonne nouvelle pour le marché canadien. Encore moins pour celui québécois, grand fervent des petites voitures. C'est que la 2e génération de la compacte ne sera disponible qu'en variantes berline et coupé.

Vous avez bien lu : pas de familiale, ni de modèle à hayon au menu.

Bill Osborne, président de Ford Canada, explique cette décision par le fait que ces types de carrosserie ne comptent que pour 20% de toutes les ventes. Par contre, notez que la Focus aura droit, pour la première fois depuis son lancement en 2000, à une version coupé deux portes.

La nouvelle Focus : pas d'unanimité
C'est d'ailleurs ce coupé qui vient d'être présenté au Salon de l'Auto de Détroit. Le style ne fait cependant pas l'unanimité, avec son pare-choc avant bizarrement coupé à angles droits et sa grille qui ne rappelle qu'à moitié celle de la Fusion.

La plateforme d'assemblage de l'ancienne génération a effectivement été conservée pour cette nouvelle Focus. Ford n'a toujours pas choisi d'utiliser l'architecture sur laquelle repose la Focus européenne - et qui s'est attirée les acclamations de la presse internationale.

Il faut dire que cette plateforme européenne aurait nécessité de coûteuses adaptations au marché nord-américain, notamment en terme de sécurité. « Il nous a donc été plus avantageux de continuer avec la plateforme existante, » dit Bill Osborne.

Beaucoup d'espoirs pour le « Sync »
Question de faire concurrence aux canons du segment (les Honda Civic et Mazda3 se sont vendues respectivement en 70 028 et 47 933 unités au pays l'an dernier), le président de Ford Canada dit miser beaucoup, pour sa Focus, sur la technologie Sync.

Le « Sync » a été développé par Microsoft et c'est la nouvelle Focus qui sera la première bénéficiaire chez Ford. D'ailleurs, le « Sync » sera offert en exclusivité dans une dizaine de véhicules Ford jusqu'à la fin 2008 - après quoi, les autres constructeurs pourront eux aussi profiter de la technologie.

Le « Sync » permet à tous ces gadgets de la vie quotidienne - cellulaires, organisateurs personnels et I-pod - de communiquer avec la voiture et ce, même par reconnaissance de la voix. « Votre voiture pourra lire vos textes-messages! » a dit Bill Gates, lors d'une télé-conférence.

Selon M. Osborne, « cette fonctionnalité sera très intéressante pour le consommateur. Son coût sera abordable et nous pensons qu'elle nous aidera à réaliser des ventes-conquêtes. »