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Ford pourrait éliminer Mercury!

Ford pourrait éliminer Mercury!

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Mercury pourrait bientôt suivre la trace laissée par Pontiac, Saturn, Plymouth et Oldsmobile, et se retrouver au cimetière des marques américaines. Selon des sources proches de l’industrie citées par de grands médias américains, la direction de Ford s’apprêterait peut-être à faire disparaître la marque d’ici la fin de l’année. Une baisse constante des ventes justifierait cette décision.

La Mercury 8 1939 a été le premier modèle de la marque. (Photo: Ford)

Des chiffres obtenus de DesRosiers Automotive Consultants de Toronto confirment cette tendance. En 2001, 311 787 Mercury ont trouvé preneurs aux États-Unis. En 2008, les ventes avaient chuté à 120 248 unités, ce qui représente une diminution de 61,4%.

Rappelons qu’au Canada, la marque Mercury a été retirée du marché en 1999. Cependant, jusqu’à l’arrivée de la Ford Taurus actuelle, en 2008, Ford Canada a poursuivi la commercialisation de la berline Grand Marquis et de sa contre-partie de hautes performances, la Marauder (vendue brièvement en 2003 et 2004).

Une création d’Edsel Ford
« La marque Mercury a représenté beaucoup de choses pour Ford au fil des décennies ». C’est le président de la division Lincoln Mercury en poste en 2003, Darryl Hazel, qui affirmait cela dans une allocation prononcée au Salon de l’auto de Détroit. « Son rôle dans le portfolio de Ford, ajoutait-il, demeure actuellement le même qu’en 1939, lorsque Edsel Ford a créé la marque. Mercury mise sur un design innovant qui se distingue par de nombreuses caractéristiques, source d’une originalité que les clients de la marque ne retrouvent pas dans les produits de marque Ford. Voilà pourquoi les produits Mercury se retrouvent, par leurs prix, entre ceux de Ford et de Lincoln. »

La première voiture de la marque, la Mercury 8, a été fabriquée en 1939. À l’époque, aux États-Unis, elle était vendue 916 $ US. Munie d’une V8 de 95 chevaux, elle était plus spacieuse et plus confortable qu’une Ford Deluxe, offerte, elle, pour 825 $ US. Plus de 65 000 Mercury ont été fabriquées la première année.

En 1942, les efforts de guerre ont interrompu temporairement la production de la marque. Ce n’est qu’en 1949 qu’on verra apparaître la première Mercury arborant un design spécifique à la marque.

Dans les années 50, la Mercury s’est distinguée par l’apparition de certaines innovations dont, entre autres, la boîte automatique Merc-o-matic et le premier toit en matière transparente de l’industrie (du plexiglas). Le coupé Mercury Sun Valley 1954 en était muni.

La Grand Marquis a été la dernière Mercury vendue au Canada. Elle a été retirée du marché en 2008, même si la marque avait tiré sa révérence en 1999. (Photo: Ford)