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Francfort 2011 : Mercedes-Benz fête ses 125 ans avec éclat!

Francfort 2011 : Mercedes-Benz fête ses 125 ans avec éclat!

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FRANCFORT, Allemagne – Mercedes-Benz aurait dû nous remettre du javellisant pour les yeux au lieu d'autocollants, de biscuits chinois et de tatouages temporaires. Personnellement, il faudra bien du temps avant que ma mémoire efface le souvenir de ces deux lutteurs sumo de race blanche qui bordaient l'entrée de son pavillon au Salon de l'auto de Francfort. Cela dit, il était difficile de résister au gigantesque camion Actros dont ils avaient la garde. Si jamais je décide de quitter le métier pour devenir camionneuse, ce luxueux mastodonte au nez plat me conviendrait parfaitement.

Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com

Afin de célébrer son 125e anniversaire, Mercedes-Benz avait prévu de lancer plusieurs nouveaux produits à ce Salon allemand. Celui qui a volé la vedette est le prototype F 125 – F comme dans « Forschungsfahrzeug » ou véhicule de recherche.

Visuellement, c'est toute une réussite. Scintillant et sensuel, il arbore de gracieuses portes papillon et d'énormes jantes au look électromagnétique. Il ne s'agit pas d'un modèle de préproduction, mais plutôt d'un exercice de design futuriste qui incarne la voiture de 2025 selon le constructeur.

Bâti sur une structure monocoque en aluminium, le F 125 serait alimenté à l'hydrogène et n'émettrait pas de CO2, seulement de la vapeur d'eau (à la condition d'avoir des stations-service qui distribuent de l'hydrogène d'ici ce temps-là). Le gaz comprimé serait canalisé dans des piles à combustible qui entraîneraient les moteurs électriques (un par roue).

Tout ceci serait appuyé par un système hybride enfichable stockant de l'énergie dans des batteries au lithium-soufre de 10 kWh. Ensemble, leur puissance combinée s'élèverait à 313 chevaux et leur autonomie, à 1000 kilomètres. Mercedes-Benz parle aussi d'une vitesse de pointe de 220 km/h et d'accélérations de 0 à 100 km/h en 4,9 secondes.

L'élégant habitacle bleu et crème assoit quatre personnes et se veut un modèle de technologie intégrée. Des systèmes semi-automatisés pourraient prendre le relais du conducteur dans des situations plus ennuyantes, comme les dépassements, les changements de voie et la conduite aux heures de pointe. Sur la console centrale, le système multimédia travaillant par infonuagique comprend un écran tactile et la commande vocale.

Mercedes-Benz a également dévoilé le prototype de Classe B E-Cell Plus, une version écoresponsable de la populaire compacte. Semblable à la Chevrolet Volt, cette voiture utilise un moteur électrique rechargeable et un moteur/génératrice à trois cylindres qui accroît l'autonomie totale à quelque 600 kilomètres.

Photo: Mercedes-Benz