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Gilles Villeneuve: Le témoignage de Patrick Tambay

Gilles Villeneuve: Le témoignage de Patrick Tambay

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La saison 2012 marque le 30e anniversaire du décàs tragique du pilote de Formule 1, Gilles Villeneuve. Voici notre deuxième article, consacré au témoignage de Patrick Tambay.

Le pilote français Patrick Tambay, un ami personnel de Gilles Villeneuve, a pris le volant de la Ferrari numéro 27 après le décès de Gilles en 1982.

Ferrari F1 Patrick Tambay
Patrick Tambay, Ferrari. (Photo: WRi2)


« Inévitablement, tous les pilotes français étaient des amis de Gilles Villeneuve. C’est lui qui nous a fait découvrir le Québec et les Québécois. Il en était un fier ambassadeur. Il nous emmenait dans les bois avec son gros pick-up », nous a raconté Tambay.

« J’ai visité le Québec à plusieurs reprises quand je suis venu courir en Formule Atlantique et en série Can-Am, mais c’est Gilles qui m’a fait découvrir les gens. Au fil de mes visites ici, j’ai tissé des relations d’amitiés extrêmement fortes avec plusieurs personnes. Gilles a été un ami proche, et je l’ai aidé à s’établir en Europe quand il a commencé sa carrière une Formule 1 », de poursuivre Tambay, qui a piloté en F1 pour les écuries Ensign, McLaren, Theodore, Ligier, Ferrari, Renault et Lola.

Patrick Tambay Can-Am
Patrick Tambay, Can-Am. (Photo: René Fagnan/Auto123.com)


« Quand Gilles a disparu, l’écurie Ferrari m’a offert de prendre le volant de sa voiture. J’ai hésité. Je me suis demandé si le fait de remplacer Gilles n’était pas pour moi un handicap rédhibitoire au plan psychologique et sentimental. Accepter de le remplacer a été une décision difficile à prendre. Mais j’ai discuté avec des amis et leur attitude a été extraordinaire. J'ai finalement accepté, », nous a-t-il confié.

Enzo Ferrari F1 Patrick Tambay
Enzo Ferrari et Patrick Tambay. (Photo: WRi2)


Il poursuit : « Quand je suis allé effectuer mes premiers tours de piste à Fiorano, j’ai senti que l’ombre de Gilles planait sur chacun des hommes de l’équipe. Finalement, j’ai vécu des moments vraiment formidables au volant de la voiture 27 de Gilles. »