Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Gilles Villeneuve: Des débuts sur la glace (+photos et vidéo)

Gilles Villeneuve: Des débuts sur la glace (+photos et vidéo)

Par ,

La saison 2012 marque le 30e anniversaire du pilote de Formule 1, Gilles Villeneuve. Voici le premier reportage relatant ses débuts sur la glace !

Gilles Villeneuve est né le 18 janvier 1950 à St-Jean-sur-Richelieu au Québec.

Petit garçon, comme tous les autres de son âge, il joue avec des autos miniatures, comme les superbes Matchbox. Il s'imagine réalisant des courses électrisantes, des dérapages époustouflants et des manoeuvres à couper le souffle.

Plus tard, son papa Séville lui offre, ainsi qu'à son jeune frère Jacques, une belle piste de course électrique. Les deux petits s'amusent tellement qu'ils sautent les moteurs des bolides en quelques heures à peine.

Gilles possède un solide sens de la mécanique. Tout l'intéresse. Il démonte les objets de sa vie quotidienne, puis les remonte pour comprendre comment ils fonctionnent.

Gilles Villeneuve
Gilles Villeneuve et sa motoneige de compétition 440 cm3. Photo: Musée Gilles-Villeneuve


À l'adolescence, ayant obtenu son permis de conduire, il achète des épaves, dont une Skoda, qu'il remonte et qu'il conduit à toute allure sur les petites routes de campagne qui sillonnent la région de Berthierville.

Il achète chaque mois des dizaines de magazines automobiles, surtout en anglais, et il s'abreuve des données techniques des Mustang, Charger et autres Dart de l'époque. Un jour, il assiste à une véritable course automobile, et ce moment va dramatiquement transformer sa vie.

Mais, sans le sou, ce sont plutôt les courses de motoneiges qui l'intéressent. Il effectue ses premiers pas au guidon de la motoneige de série de son père.

Gilles Villeneuve
Photo: Musée Gilles-Villeneuve


« La première fois que j'ai vu Gilles sur une motoneige, il n'avait que 15 ans », a raconté Jean-Guy Couture, pilote Skiroule et Artic Cat qui a couru contre Gilles Villeneuve, puis l'a aidé.

« Le promoteur de la piste ovale de St-Eustache avait organisé durant l'été une course de motoneiges avec roues à l'avant et chenille normale à l'arrière. Gilles y était avec un Skiroule. C'était un gars super intelligent et audacieux », de raconter Couture sur un forum où il parle de Gilles Villeneuve.

Gilles grimpe vite sur une véritable machine de compétition. À cheval sur un puissant pur-sang lancé à une vitesse folle sur un anneau de glace, il apprend à piloter sans visibilité, tant le nuage de poussière de glace est opaque.