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GM reçoit 2.25 milliards d’investissements pour Cruise, sa division de véhicules à conduite autonome

C’est Noël avant son temps chez GM aujourd’hui alors que l’ex-géant américain annonce que sa division de véhicules à conduite autonome, Cruise Automation, va recevoir 2.25 milliards de la SoftBank Vision Fund, une firme d’investissements bien en vue dans le domaine technologique.

Les sommes avancées vont fournir l’aide nécessaire à GM afin que cette dernière soit en mesure de commercialiser, dès 2019, des véhicules capables de se mouvoir seuls.

En anticipation de cette nouvelle importante, l’action de GM a bondi de 10 % pour atteindre 41.70 $ l’unité dans l’habituel brouhaha ayant court avant l’ouverture officielle des marchés le matin.

Chez GM, on ne cache pas son enthousiasme. La chef de la direction, Mary Barra, a mentionné aux journalistes que « la journée est historique lorsqu’on la regarde du point de vue de l’avenir de la mobilité personnelle. Nous sommes fiers d’être partenaires avec SoftBank. Nous sommes engagés à 100 % dans notre mission de créer, à grande échelle, des véhicules à conduite autonome qui seront sécuritaires. »

L’entente survenue entre les deux compagnies permet à SoftBank d’obtenir 19,6 % des parts dans GM Cruise, ce qui inclut également l’entreprise Strobe Inc, une firme spécialisée dans la télédétection par laser que GM a acquis en octobre dernier.

La valeur combinée de ces entités est évaluée à 11,5 milliards.

Dan Ammann (Président, GM), Michael Rosen (Softbank) et Mary Barra (PDG, GM)
Dan Ammann (Président, GM), Michael Rosen (Softbank) et Mary Barra (PDG, GM)

Parmi les termes de l’entente, GM doit verser 1,1 milliard à l’intérieur de sa propre division GM Cruise. La compagnie aurait déjà investi 500 millions dans cette technologie depuis le début de l’année. Ce montant ferait partie du 1,1 milliard promis.

Quant aux sommes avancées par SoftBank, un premier versement de 900 millions est attendu à la conclusion de la transaction, en juin prochain. Lorsque les véhicules autonomes de la division Cruise seront prêts à être commercialisés, la somme restante, 1,35 milliard, sera versée.

GM Cruise met déjà à l’essai des véhicules à conduite souveraine dans plusieurs villes, dont San Francisco. Ces derniers sont produits en banlieue de Détroit à l’usine d’Orion de GM.

Les 94 modèles à l’essai ont accumulé près de 225 000 kilomètres dans les rues de San Francisco entre le 1er décembre 2016 et le 30 novembre 2017. Ces derniers sont des versions modifiées de la Chevrolet Bolt.

GM Cruise
GM Cruise