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Goodyear lance son nouveau Fortera HL!

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Le pneumatique continue d'évoluer, et l'on y voit de plus en plus d'applications spécifiques. Le nouveau Fortera HL, de Goodyear, en est un exemple patent. Ce pneu a été conçu pour les utilitaires sport de luxe et leurs équivalents hybrides. Il allie les caractéristiques du pneu des voitures de luxe à celles du pneu de camionnette. Selon des recherches effectuées par R.L. Polk & Company pour Goodyear, les ventes d'utilitaires sport de luxe ont augmenté de 23,7 % au cours des neuf premiers mois de 2000 par comparaison avec 1999. De plus, les hybrides du style Audi Allroad, Subaru Outback et autres totaliseraient quelque 895 000 ventes cette année avec une prévision pour 2006 de 1,9 million de véhicules vendus. Pour ce qui est des utilitaires traditionnels, on en vendrait alors quelque 3 millions d'exemplaires.

Le Fortera, fabriqué dans trois usines dont celle de Valleyfield, au Québec, est un pneu qui sera offert en 16 formats populaires dès le 1er janvier prochain. Ce pneu de remplacement aura une gomme tirée de l'expérience Aquatred, et sa conception tiendra compte des besoins des utilisateurs, comme le son qu'il émet sur le pavé. Pour ce faire, les ingénieurs ont étudié le comportement des éléments de la bande de roulement en fonction des fréquences émises à diverses vitesses.

Goodyear a dû voir à créer un pneu qui offrirait à la fois un grand confort, une bonne durabilité (on parle de quelque 95 000 kilomètres), une importante économie de carburant et, surtout, un certain silence de roulement. De même, grâce aux nouveaux programmes informatiques, les ingénieurs de Goodyear ont pu reproduire plus rapidement les effets de stress sur le pneu. Ainsi, ils ont pu analyser le stress de chacun des formats du Fortera HL. Cette technique a permis à Goodyear de mettre ce nouveau pneu de tourisme de luxe plus rapidement sur le marché, soit en 18 mois plutôt qu'en trois ans.