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Hamlin et Gordon dominent les essais à Fontana

Hamlin et Gordon dominent les essais à Fontana

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Les équipes NASCAR de la Coupe Sprint se sont déplacées du Las Vegas Motor Speedway au California Speedway à Fontana pour y effectuer d'autres essais. Il n'y faisait pas plus chaud, mais la piste est plus longue (2 milles au lieu de 1,5 mille comme à Las Vegas) et les voitures de la nouvelle formule (COT) n'y avaient jamais roulé.

De plus, il devait y avoir des essais de soir sous les réflecteurs. Les équipes avaient droit à quatre des cinq séances d'essais, ce qui expliquerait le départ précipité de plusieurs vendredi.

Durant la session du matin, ce fut encore une fois une Toyota qui s'est avérée être la plus rapide. Denny Hamlin a non seulement inscrit la vitesse la plus élevée (182,523 m/h) avec sa Camry No 11B, mais il a aussi tourné à la deuxième vitesse la plus rapide (181,800 m/h) avec sa voiture No 11A! Ryan Newman a inscrit la troisième vitesse (181,511 m/h) avec sa Dodge No 12A.

Jacques Villeneuve a roulé à 177, 266 m/h avec sa Camry No 27B, ce qui en faisait la 49e vitesse. Quant à Pat Carpentier, il n'a pu rouler que la 55e vitesse (176,674 m/h) avec sa Dodge No 10B. Mais il a beaucoup appris lorsque la voiture est venue frotter le muret de protection. Les dommages étaient plutôt superficiels.

En après-midi, Jeff Gordon (Chevrolet No 24A) était le plus rapide à 180,505 m/h, suivi de Carl Edwards (Ford No 99A à 179,888 m/h) et David Reutimann (Camry No 00 à 179,703 m/h).

Villeneuve a roulé à 176,674 m/h avec sa Camry No 27A ce qui le plaçait en 40e position. Carpentier n'a pu faire mieux que la 52e vitesse à 175,575 m/h avec sa Dodge No 10B. Il a aussi été dernier avec sa voiture No 10A!
Pendant ce temps, à Las Vegas, les équipes Nationwide ont poursuivi leurs essais. Johnny Benson (Camry) a été le plus rapide tant le matin que l'après-midi. Incidemment, Steve Wallace, qui a été troisième l'après-midi, est passé de Dodge à Chevrolet.

Aucun pilote canadien ne participait à cette séance d'essais où il y avait 31 voitures en piste.