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Honda brise le record de vitesse sur terre

Honda brise le record de vitesse sur terre

Trois jours, trois records brisés Par ,

Trois jours, trois records brisés

L'équipe de Formule Un Honda Racing a récemment passé plusieurs jours dans la région des «Salt Flats» de Bonneville (Utah) et c'est là qu'elle a atteint une vitesse moyenne de près de 400 km/h. Le record a été établi lors de la troisième journée d'essais par le pilote Alan van der Merwe.

(Photo: Honda Racing)
En fait, Honda Racing a brisé trois records homologués par la Fédération internationale de l'automobile (FIA) durant son séjour dans l'Ouest américain. Les vitesses de référence ont été calculées en faisant la moyenne de deux courses sur la piste d'accélération d'un mille de Bonneville. Van der Merwe a aussi conduit son bolide F1 sur une distance d'un kilomètre, accélérant jusqu'à une vitesse moyenne de 397,481 km/h. Il s'agit des vitesses les plus rapides jamais atteintes par une voiture de ce genre. Les résultats doivent cependant être certifiés par la FIA.

Les essais ont débuté vers 6:40 et la course qui a permis de battre le record a été effectuée un peu après 9:00. Entre-temps, la voiture a constamment franchi la barre des 390 km/h.

Malheureusement, un arbre d'entraînement est tombé au combat pendant l'avant-midi, causant des dommages au différentiel. Il faut dire que la voiture avait déjà parcouru l'équivalent de trois Grand Prix ou presque dans un environnement peu favorable où règnent le sable et le sel. Le V10 de 3,0 litres, lui, est apparemment demeuré fiable et performant toute la journée. En outre, pour assurer une traction efficace et ferme, l'équipe de Honda a chaussé le bolide avec des pneus Michelin F1. D'ailleurs, des représentants de Michelin étaient sur place pour prodiguer des conseils sur la configuration optimale. Selon Honda Racing, les pneus se sont eux aussi montrés exceptionnels lors des essais.

(Photo: Honda Racing)
Bien que le plateau des 400 km/h n'ait pas été atteint, les responsables de Honda Racing se sont dits satisfaits des résultats. Alan van der Merwe a déclaré: «Globalement, je pense que nous avons toutes les raisons d'être contents. C'aurait été super d'obtenir un chiffre rond pour battre le record, mais il nous manquait 2 km/h. Nous avons néanmoins la conviction d'avoir tout fait ce qui était possible pour rendre la voiture optimale en fonction des conditions du terrain et de la météo. Aujourd'hui, elle n'aurait pas pu rouler plus vite. Si nous avions eu un temps parfait, nous aurions peut-être pu soutirer un km/h de plus, mais c'est tout.»

Une semaine incroyable, a-t-il résumé.

Mike Cook, président de l'Association sud-californienne pour le chronométrage, était lui aussi fier des résultats obtenus et des efforts déployés par l'équipe Honda Racing. Il a même comparé celle-ci à une équipe de hot-rod «parce qu'ils ont tout fait ce qui était humainement possible pour amener la voiture à cette vitesse.»

Les essais de l'équipe Honda à Bonneville visaient à prouver ce que leur bolide de F1 peut faire en dehors des circuits traditionnels. Les records établis seront très difficiles à éclipser au cours des prochaines années.

Pour plus d'informations et d'images, cliquez le lien suivant: www.bonneville400.com.
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