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Honda conçoit un moteur à 4 cylindres de 1,8 litre pour la Civic 2006

Honda conçoit un moteur à 4 cylindres de 1,8 litre pour la Civic 2006

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Afin que sa Civic 2006 entièrement redessinée (dont la sortie est prévue à l'automne) offre un équilibre judicieux entre une consommation d'essence améliorée et une performance accrue, Honda a développé un nouveau moteur à quatre cylindres en ligne de 1,8 litre doté de la technologie de calage variable des soupapes. À plein régime, il génèrera une puissance de 140 chevaux et un couple de 128 lb-pi.

(Photo: Honda Canada)
«Le nouveau moteur emploie un système I-VTEC intelligent qui modifie le calage des soupapes lors du démarrage et des accélérations afin de livrer une performance solide à couple élevé. Le système retarde ensuite la fermeture des soupapes d'admission en vitesse de croisière ou sous faible charge pour accroître l'économie d'essence», affirme Richard Jacobs, porte-parole de Honda Canada.

Ce dernier soutient que le recours à un système de contrôle des soupapes «permet une accélération au départ équivalente à celle d'un moteur de 2,0 litres, avec une consommation qui est jusqu'à 6 % inférieure (selon les tests de Honda) à l'actuel moteur de 1,7 litre de la Civic. Il s'agit donc d'un des moteurs de 1,8 litre les plus efficaces au monde.»

En vitesse de croisière, le nouveau moteur afficherait apparemment «la même excellente consommation qu'un moteur de 1,5 litre.»

Le fonctionnement du nouveau moteur i-VTEC va ainsi: la fermeture des soupapes d'admission est retardée afin de contrôler le volume du mélange air-essence entrant, ce qui permet au papillon de demeurer ouvert même sous faible charge et élimine grandement les pertes de pompage (jusqu'à 16 %).

En guise de comparaison, Jacobs explique que le papillon d'un moteur conventionnel sous faible charge est normalement fermé en partie afin de contrôler le volume d'admission du mélange air-essence. Des pertes de pompages sont alors encourues en raison de la résistance accrue à l'entrée, «un facteur significatif qui entraîne une efficacité réduite du moteur, alors que le nouveau i-VTEC minimise ces pertes de pompage pour améliorer l'efficacité», dit-il.

Jacobs ajoute que, «jumelée à des mesures complètes de réduction de la friction, la fermeture retardée des soupapes d'admission se traduit par une augmentation considérable de l'efficacité énergétique du moteur même». Un système de contrôle électronique («drive-by-wire») du papillon «favorise un contrôle précis du papillon pendant que le calage des soupapes est modifié, ce qui assure un fonctionnement doux et fluide empêchant le conducteur de détecter la moindre fluctuation du couple.»

(Photo: Honda Canada)
Parmi les autres innovations du nouveau moteur de 1,8 litre, soulignons le collecteur d'admission à longueur variable qui «crée un effet d'inertie optimal pour améliorer davantage l'efficacité à l'admission et ainsi livrer un couple puissant à des plages de régime normales.»

Qui plus est, des jets d'huile contribuent à réduire la température des pistons, ce qui aide à prévenir le cliquetis du moteur, dont le taux de compression est de 10,5:1.

Dans l'ensemble, le nouveau moteur «se montre plus performant au chapitre des émissions polluantes grâce à un double convertisseur catalytique positionné tout juste après le collecteur et à un contrôle hautement précis du rapport air-essence. Il est ainsi en mesure de rencontrer le standard d'émissions Tier 2 Bin 5.»

Le nouveau moteur est à la fois plus léger, plus court et plus silencieux que l'actuel moteur de 1,7 litre de la Civic, en plus de bénéficier d'un compartiment au «design hautement rigide», au dire de Jacobs.

Dans le but de rendre le moteur plus compact et léger, Honda a en effet intégré des culbuteurs en aluminium, des bielles «fracturées» à haute résistance ainsi qu'une courroie d'arbre à cames en tête étroite et silencieuse.

La Honda Civic a été la voiture la plus vendue au Canada au cours des huit dernières années (Ford vend habituellement le plus de camions et Dodge, le plus de mini-fourgonnettes) et Honda Canada aimerait beaucoup que son nouveau moteur lui permette de demeurer en première place.