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Inauguration du nouveau bureau-chef de Kia Canada et introduction de la nouvelle Rio 2006

Inauguration du nouveau bureau-chef de Kia Canada et introduction de la nouvelle Rio 2006

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Le 29 mars dernier avait lieu l'inauguration des nouvelles installations de Kia Canada, situées au 180 Foster Crescent, à Mississauga en Ontario. Kia a donc profité de l'occasion pour inviter les dirigeants de ses concessionnaires, une poignée de journalistes et diverses gens de l'industrie. Le dévoilement a débuté pour une coupure de ruban pour, en quelque sorte, baptiser l'édifice, et s'est poursuivi par un copieux souper, où l'on a profité de l'occasion pour présenter la vision du futur de la marque.

Le nouveau bâtiment, 40 % plus vaste, offre désormais une superficie totale de 167 500 pi³. On y retrouve donc 30 000 pi alloués aux bureaux, 2 500 pi à une salle de montre visant à la démonstration des produits et accessoires, et un immense entrepôt. Selon les gens de Kia, ces nouveaux locaux étaient devenus nécessaires suite à l'ascension de la compagnie. D'ailleurs, les gens de Kia se plaisent à répéter que ce manufacturier est celui dont l'évolution est la plus rapide de tous.

Actuellement, le groupe Hyundai-Kia se situe au 7e rang des manufacturiers automobiles mondiaux. Pour ces gens, l'objectif est de faire partie d'ici 2010, des cinq plus grands manufacturiers. Au Canada, la plus vieille marque automobile coréenne détient 2 % des parts de marché, tandis que Hyundai en possède le double. Comme l'expliquaient de façon humoristique les gens de Kia, cela leur laisse donc un marché de 94 % à acquérir ! Et pour ceux qui s'imaginent que ce constructeur est une petite boîte minable, sachez qu'on écoule uniquement chez Kia, environ 1,1 million de véhicules à chaque année, et que la marque est présente dans près de 200 pays.

Rio 2006

Lors de l'inauguration, Kia a également choisi de lever le voile sur la toute nouvelle Rio 2006, qui sera commercialisée dès l'automne. Produit d'entrée de gamme chez Kia, cette sous-compacte demeure toujours le véhicule le plus vendu de la marque, et ce, depuis son introduction en 2001. La version qui nous a été présentée était une berline à trois volumes, qui se voulait un modèle de préproduction de phase 2, et qui ne présentait pas toutes les caractéristiques esthétiques finales, ni tous les équipements des versions de production.

J'ai récemment mis à l'essai une berline Rio de cuvée 2005, qui m'a semblée honnête mais légèrement dépassée. Hors, la version 2006 me semble bien armée pour faire la guerre à ses nouvelles concurrentes, que sont les Chevrolet Aveo, Pontiac Wave, Suzuki Swift+ et Toyota Echo. D'ailleurs, ayant pris conscience de la popularité grandissante des sous-compactes à hayon, Kia a également annoncé la production d'une version hatchback 5 portes, aux allures très européennes. Elle remplacera en quelque sorte l'actuelle RX-V, qui se définit davantage comme une petite familiale.

Mécaniquement, la Rio 2006 sera offerte avec un moteur 4 cylindres de 1,6 litre, dont la puissance sera portée à 110 chevaux. Il pourra être jumelé à une boîte automatique à 4 rapports en option, mais sera livré de série avec une manuelle à 5 rapports. Construite sur les mêmes bases que la prochaine Accent de Hyundai, la voiture sera pourvue de série d'une direction à crémaillère assistée, des freins à disque aux 4 roues, ainsi que de l'antiblocage.