Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Place à une Kia Rio améliorée et plus spacieuse

Place à une Kia Rio améliorée et plus spacieuse

Par ,

Fidèle à la tendance du groupe coréen Kia Motors en ce qui concerne le développement de ses nouveaux produits, la prochaine version de la compacte Rio sera plus spacieuse et en offrira plus.

La tendance en question inclut non seulement une puissance et un espace intérieur accrus mais aussi un maniement, une conduite et une consommation améliorés.

Kia Rio 2006 (Photo: Kia Motors)
La Rio cinq portes a fait ses débuts à Genève cette semaine, principalement parce que les consommateurs européens ont davantage besoin de petites voitures que nous. On ne sait toutefois pas quand ce modèle fera sa première apparition au Canada.

La «Nouvelle Rio», comme les dirigeants de Kia aiment l'appeler, est un produit de «nouvelle génération qui s'appuie sur l'énorme progrès réalisé au cours des deux dernières années».

Selon le vice-président exécutif senior et chef des opérations de Kia Motors, Yong Hwan Kim, la toute prochaine Rio «est une concurrente de grande valeur qui égalera ou même surclassera les meilleurs véhicules de catégorie B provenant des célèbres marques européennes».

Bien que la Rio cinq portes soit en réalité plus courte que le modèle précédent - elle possède un empattement plus long de 90 mm, tout en étant plus haute de 50 mm et plus large de 15 mm, avec «des équipements améliorés» - elle est visiblement plus spacieuse à l'intérieur. Ceci devrait plaire aux acheteurs canadiens qui doivent se procurer une voiture compacte de la sorte pour des raisons de prix et d'économie d'essence mais qui désirent quand même un espace généreux.

En ce qui a trait à la puissance motrice, il est improbable que Kia Canada propose le nouveau moteur diesel (qui devrait représenter la moitié des ventes de Rio en Europe), mais il est possible que nous ayons le choix entre les deux moteurs à essence à 16 soupapes.

En Europe, le I-4 de 1,6 litres sera doté de la technologie de calage variable des soupapes, la clé pour une bonne puissance et une consommation réduite - plus précisément 112 chevaux à 6000 rpm et environ 115 lb-pi de couple à 4500 rpm. Ce moteur sera vraisemblablement modifié quelque peu avant de débarquer en Amérique du Nord.

Quant au tout nouveau I-4 de 1,4 litres, il développera 97 chevaux à 6000 rpm et un couple de 95 lb-pi à 4700 rpm.

Côté stylisme, l'intention de Kia était de créer un nouveau modèle «dynamique, jeune, agressif, sportif et audacieux qui regroupe les six valeurs centrales de la nouvelle Rio - style, confort, performance, sécurité, raffinement et commodité - d'une manière excitante et sensée».

Kia Rio 2006 (Photo: Kia Motors)
La conduite améliorée de la Rio sera le résultat d'un système de suspension conçu pour offrir «un maniement communicatif et une conduite souple et confortable sur les routes européennes». Techniquement, cela signifie des jambes de force McPherson à l'avant ainsi qu'un essieu de torsion à l'arrière, sans oublier des barres stabilisatrices et des amortisseurs à gaz à l'avant et à l'arrière.

Chaque Rio possède aussi une direction à crémaillère électrique avec court rayon de virage (moins de 4,92 mètres) pour «un maniement sensible et agile, autant en ville qu'en campagne».

Le système de freinage se compose de disques ventilés à l'avant et solides à l'arrière, question de livrer «une performance de freinage stable et sécuritaire». Il y aura bien sûr l'antiblocage ABS, mais nul ne sait encore si Kia Canada le proposera de série ou en option.

Kia fournira par ailleurs une grande protection coussinée dans sa nouvelle Rio, notamment des rideaux gonflables frontaux et latéraux. Les dispositifs de sécurité standards et optionnels restent toujours à déterminer, tout comme la possibilité d'offrir des appuie-tête actifs pour réduire les risques de blessures à la tête.

Des détails additionnels sur l'équipement complet - et le prix - de la Rio cinq portes seront disponibles à l'approche de sa date de mise en marché. Quel que soit le prix, cependant, il faut s'attendre à ce que Kia Canada maintienne sa réputation d'offrir des voitures bien équipées à un prix abordable.
Gallerie de l'article