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IndyCar: Équipes et pilotes - Où en sommes-nous ?

IndyCar: Équipes et pilotes - Où en sommes-nous ?

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Après l'annonce récente du retrait de l’écurie Newman-Haas Racing de la série IndyCar, Auto123.com fait le point sur la situation des pilotes; aussi bien les confirmations que les spéculations.

Target Chip Ganassi Racing ira vers la continuité en 2012 en poursuivant non seulement son association avec Honda mais en conservant ses pilotes:
Confirmés: Dario Franchitti et Scott Dixon seront sans doute encore le duo de la série.

Ganassi Racing débutera également la prochaine saison à l'identique :
Confirmés: Graham Rahal et Charlie Kimball seront de retour, les deux pilotes voyant leurs sponsors personnels poursuivent l’aventure et Rahal ayant une nouvelle entente avec l’équipe sur plusieurs années.

Team Penske fera le saut avec Chevrolet, mais pourra par ailleurs compter sur son équipe de vétérans.
Confirmés: Will Power, le véritable fer de lance de l’équipe, Helio Castroneves, malgré une saison 2011 plutôt anonyme et Ryan Briscoe qui a sauvé son job en regagnant un peu de performance en seconde moitié de saison.

KV Racing Technology ne sera pas de retour avec sa décoration verte toute Lotus puisque l’équipe passe avec Chevrolet. Elle espère encore aligner trois voitures sur la grille.
Confirmé: Tony Kanaan sera de retour avec un atout majeur, ayant convaincu son ami ingénieur Eric Cowdin de quitter Penske et Briscoe pour venir le rejoindre.
Non-confirmés: EJ Viso sera probablement de retour s’il peut trouver les budgets nécessaires et un gradué de la série Indy Lights pourrait occuper un 3e baquet.

IndyCar
Photo: IndyCar

Andretti Autosport, semble avoir réglé une bonne partie de ses problèmes liés au départ de Danica Patrick et au décès tragique de Dan Wheldon, qui avait été pressenti pour la remplacer dans le cœur de GoDaddy.com.
Confirmés: Marco Andretti sera évidemment de retour en 2012 avec un nouveau commanditaire Dr Pepper ainsi que l’autre Américain Ryan Hunter-Reay qui fut le pilote le plus performant en 2011.
Non-Confirmé: Mike Conway est un sérieux candidat pour une 3e voiture, mais il semble que le riche Britannique évalue ses options.
Rumeur persistante : Selon des sources bien informées, le jeune Canadien James Hinchcliffe, qui a perdu son job chez Newman-Haas, serait le candidat retenu par GoDaddy.com pour piloter leur voiture.

Panther Racing, l’équipe qui a perdu les 500 Milles d’Indianapolis dans le dernier virage veut résolument aller de l’avant et poursuivre son développement autour de son pilote espoir:
Confirmé: JR Hildebrand vient de signer une prolongation de deux ans de son contrat pour lui permettre de piloter pour Panther jusqu’en 2013.
Non-confirmé: L’équipe cherche un vétéran et Justin Wilson serait un candidat potentiel.

L’équipe de Keith Wiggin HVM Racing a reçu un appui de taille en s’associant avec Lotus pour son programme de course.
Confirmée: Bien sûr Simona de Silvestro est de retour et espère pouvoir faire meilleure figure la saison prochaine.
Non-confirmé: À l’image de ce que veut faire Panther Racing, HVM cherche un pilote d’expérience pour travailler au développement de la voiture et assurer un rôle de mentor auprès de de Silvestro.

Sam Schmidt Motorsports avait obtenu de bons résultats en début de saison mais les choses se sont dégradées ensuite et les relations entre Alex Tagliani et son patron sont devenues plus que tendues.
Presque confirmé: C’est maintenant un secret de Polichinelle que le Français Simon Pagenaud sera le pilote de SSM en 2012.
Non-confirmé: L’équipe croit que les chances de mettre une seconde voiture en piste sont supérieures à 60%. Une série de pilotes-payants devraient se relayer derrière le volant, incluant des diplômés de l’équipe SSM en Indy Lights.

Bryan Herta Autosport, la grande gagnante du Indy 500, tentera de profiter au maximum de son expertise acquise lors de son travail de développement et d’essais sur la nouvelle DW12.
Non-confirmé: Alex Tagliani, qui avait piloté pour BHA lors de la finale de Las Vegas, est pressenti comme étant le seul candidat potentiel pour obtenir le poste.

Dallara DW12 IndyCar
The Dallara DW12. (Photo: IndyCar)

Rahal Letterman Lanigan Racing fera un retour en force en IndyCar avec deux voitures à plein temps:
Presque confirmé: Takuma Sato, protégé de Honda depuis toujours, se joint à l’équipe de Bobby Rahal puisque KV Racing se tourne vers Chevrolet.
Non-confirmé: Vitor Meira possède déjà une histoire avec RLLR et il est un candidat sérieux mais devra se trouver des sous. On croit savoir également que Paul Tracy a eu de nombreuses discussions avec Rahal.

A.J. Foyt Racing, qui peut compter sur un budget important provenant d’ABC Supply, peut se permettre de se payer un pilote de talent qui pourrait faire sortir l’équipe du carcan des ovales..
Non-confirmé: On croit savoir que le candidat le plus sérieux pour le poste est Oriol Servia.

Dreyer & Reinbold Racing deviendra également une écurie motorisée par Lotus et ses dirigeants veulent mettre sous contrat quelques grosses pointures.
Non-confirmé : Justin Wilson devrait demeurer avec l’organisation maintenant que l’ancien ingénieur, avec lequel il n’y avait aucune chimie, a été mis à la porte. Par ailleurs, Tomas Scheckter pourrait obtenir le second volant.

Michael Shank Racing débute un tout nouveau programme de course en Indycar et devra également tout apprendre d’une nouvelle voiture et moteur.
Non-confirmé: Selon le réputé journaliste Robin Miller, Paul Tracy pourrait être une option intéressante pour Michael Shank qui cherche un pilote d’expérience.
Shank a toutefois déclaré qu’un pilote ayant de l’expérience dans des voitures de type formule mais provenant d’une autre série pourrait faire l’affaire également.

Ed Carpenter Racing démontre son sérieux en engageant coup sur coup Derrick Walker pour diriger l’équipe et Michael Cannon à titre d’ingénieur en chef.
Confirmé: Bien sûr... Ed Carpenter

Dale Coyne Racing est bien connu pour officialiser ses pilotes au dernier moment et cette année ne devrait pas faire exception.
Non-confirmé: Coyne a confirmé deux voitures. Sébastian Bourdais figurait en tête de liste mais il semble que Peugeot veut tellement avoir le Français sous contrat qu’elle serait prête à y mettre le prix.

Conquest Racing doit encore se trouver un moteur pour l’an prochain, mais Lotus devrait être l’heureux élu.
Non-confirmé: Sebastian Saavedra pourrait bien revenir comme à peu près tous les pilotes qui ont des budgets complets ou partiels.

Sarah Fisher Hartman Racing semble très bien se remettre du départ de son pilote Ed Carpenter et de son commanditaire Dollar General, avec la venue d’un nouvel associé ; l’homme d’affaires Wink Hartman.
Confirmé: Le champion 2011 de la série Firestone Indy Lights Josef Newgarden vient tout juste d’être officialisé pour 2012.