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IRL: Helio Castroneves remporte une seconde course de suite

IRL: Helio Castroneves remporte une seconde course de suite

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Helio Castroneves (Penske) a remporté de façon non équivoque l’épreuve nippone du Indy Japan 300 sur l’ovale du Twin Ring Montegi devant une foule importante réunie pour encourager les pilotes locaux.

C'est toutefois le pilote Ganassi Dario Franchitti qui a fait la bonne affaire avec une seconde place qui lui permet à la fois de remporter le Trophée AJ Foyt pour le meilleur pilote sur ovale tout en réduisant à seulement 12 points l’avance que Will Power possède en tête du championnat.

Ce dernier a par ailleurs obtenu son meilleur résultat en carrière sur piste ovale avec une belle troisième place.

Castroneves a semblé être menacé qu'à un moment au cours de la course, lui qui a mené l’épreuve par une avance de plus de 5 secondes au premier tiers de l’épreuve pour finalement l’emporter par plus de 4,5 secondes.

Durant une bonne partie des hostilités en piste, Franchitti et le coéquipier de Castroneves, Ryan Briscoe, se sont continuellement échangé la seconde place tant en piste que dans les puits.

C'était avant que Power ne vienne finalement passer Briscoe pour s’emparer du 3e rang avec 31 tours à faire. Briscoe a ainsi donc terminé la soirée en 4e place, tout juste devant Danica Patrick (Andretti Autosport) qui complète le-top 5, le meilleur résultat de son équipe.

Les favoris locaux n’auront pas été parmi les meneurs alors que le meilleur d’entre eux, Takuma Sato (KV Racing), a complété l’épreuve au 12e rang.  Hideki Mutoh (Andretti Autosport) était 14e et Roger Yasukawa (Conquest) 20e.

L’accident majeur de la soirée a impliqué Mario Moraes (KV) et Alex Lloyd (Dale Coyne) qui ont fini leur course abruptement dans le mur. Moraes a dû être évacué par hélicoptère vers un centre hospitalier puisqu’il se plaignait de maux de dos sévères.

Une autre course à oublier pour le vétéran Paul Tracy qui endommage la voiture Dreyer & Reinbold suite à un contact avec un muret.

Quant au Québécois Alex Tagliani (FAZZT Racing), il peut se consoler avec une 13e place alors qu’il ne s’était pourtant qualifié qu’à une distante 23e place en qualifications.

IndyCar Indy Japan 300 - Résultats
Pos Pilote Équipe Temps/Écart
1. Helio Castroneves Penske 2h04m04.4780s
2. Dario Franchitti Ganassi + 4.5746s
3. Will Power Penske + 5.0743s
4. Ryan Briscoe Penske + 6.4825s
5. Danica Patrick Andretti + 7.6057s
6. Scott Dixon Ganassi + 8.3641s
7. Tony Kanaan Andretti + 9.4093s
8. Graham Rahal Newman/Haas + 11.7163s
9. Ryan Hunter-Reay Andretti + 12.2125s
10. Dan Wheldon Panther + 12.4720s
11. Marco Andretti Andretti + 15.5007s
12. Takuma Sato KV + 16.0693s
13. Alex Tagliani FAZZT + 17.6774s
14. Hideki Mutoh Newman/Haas + 18.2811s
15. EJ Viso KV + 18.7349s
16. Justin Wilson Dreyer & Reinbold + 19.4293s
17. Vitor Meira Foyt + 20.1047s
18. Raphael Matos De Ferran Dragon + 21.2346s
19. Milka Duno Dale Coyne + 3 tours
20. Roger Yasukawa Conquest + 5 tours

Abandons :
Alex Lloyd Dale Coyne 131 tours
Paul Tracy Dreyer & Reinbold 114 tours
Simona de Silvestro HVM 85 tours
Mario Moraes KV 66 tours
Bertrand Baguette Conquest 1 tour

IndyCar Classement – Avec une épreuve à disputer
Pos. Pilote Points

1. Will Power 587
2. Dario Franchitti 575
3. Helio Castroneves 501
4. Scott Dixon 497
5. Ryan Briscoe 450