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IRL: La route vers le succès de Danica Patrick

IRL: La route vers le succès de Danica Patrick

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Danica Patrick est devenue la première femme à remporter une course d'IRL dimanche dernier sur l'ovale de Twin Ring Motegi. Durant sa carrière, cette jeune femme n'a jamais baissé les bras.

Danica Patrick est née le 25 mars 1982 à Beloit dans le Wisconsin. Elle a commencé sa carrière en 1992 par le karting. Après plusieurs succès nationaux, elle part en Angleterre en 1998, où elle entame sa carrière automobile.

Elle se fait surtout remarquer en 2000 en terminant 2e du prestigieux Formula Ford Festival disputé à Brands Hatch. Elle retourne alors aux États-Unis où l'ancien pilote Bobby Rahal, reconverti en tant que directeur d'écurie, la prend sous son aile. Elle commence par disputer le championnat de la série Barber Dodge Pro en 2002.

En 2003, elle passe dans le championnat de Formule Atlantique. Au sein de l'écurie de Bobby Rahal et David Letterman, Danica se distingue avec de solides performances en piste face à une opposition féroce. La saison suivante, elle redouble en Formule Atlantique où elle termine troisième du championnat, mais sans victoire.

En 2005, elle passe à l'Indy Racing League, toujours au sein de l'écurie Rahal-Letterman. Ses débuts sont modestes, mais c'est à l'occasion des 500 Milles d'Indianapolis que la jeune femme se retrouve sous les projecteurs internationaux.

Comptant parmi les plus rapides en piste dès ses premiers tours de piste en mai, elle devient l'attraction majeure du public et des médias. Qualifiée en quatrième place sur la grille, Danica passe à l'attaque durant la course. Malgré quelques erreurs, elle termine à la quatrième place finale, après avoir réalisé l'exploit de mener l'épreuve jusqu'à quelques tours de l'arrivée. Elle devient alors la première femme pilote à mener cette course légendaire.

En 2006, l'équipe Rahal-Letterman se bat avec un châssis Panoz dépassé. Elle termine 8e à Indianapolis. L'écurie opte enfin pour le châssis Dallara et ses résultats s'améliorent. En juillet, elle annonce son passage à l'équipe Andretti-Green Racing.

L'an dernier, Danica décroche son meilleur résultat en course, une 2e place à Detroit. Elle se classe 8e à Indianapolis.

Le week-end dernier, elle réalise enfin son rêve en remportant la victoire au Indy Japan 300 sur l'ovale de Twin Ring Motegi. Danica Patrick devient alors la première femme de l'histoire à remporter une course d'IndyCar, ainsi que la première femme à remporter une course d'un championnat majeur de monoplace.