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Jeep : une marque, une légende et des véhicules uniques

Jeep : une marque, une légende et des véhicules uniques

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Jeep est une marque légendaire, mais aussi un nom commun. Comme plusieurs personnes appellent une boisson gazeuse un « Coke », de nombreux conducteurs disent rouler en « Jeep » même s’ils possèdent un Subaru Forester depuis des années. 

Normal quand on pense au Jeep Willys original qui a non seulement inauguré un nouveau genre de véhicule, mais qui a aussi marqué l’imaginaire collectif en aidant l’armée américaine durant la Seconde Guerre mondiale. 

Sans trop entrer dans la riche histoire de la compagnie, on peut dire que plusieurs modèles ont laissé leur trace au cours des 7 dernières décennies et plus. Il y a eu des variantes et des éditions spéciales à profusion – certaines plus populaires que d’autres – et toutes ont contribué à développer le culte de la marque Jeep. 

J’ai notamment un faible pour le Jeepster, le Grand Wagoneer, le CJ et mon préféré : le Comanche. L’engouement pour les Jeep est colossal et le potentiel de commercialisation à la grandeur de la planète l’est tout autant. Si vous ne me croyez pas, demandez au PDG de Fiat Chrysler Automobiles (FCA), Sergio Marchionne. 

Contrairement à MINI qui semble diluer sa gamme de produits à vue d’œil, Jeep pourrait probablement doubler le nombre de ses modèles (de 6 à 12) et quand même enregistrer des profits. Le retour du Grand Wagoneer n’est qu’un exemple : je parie que des milliers de gens sont prêts à dépenser plus de 70 000 $ pour un gros Jeep de luxe. 

Je suis sérieux. Dans mon esprit et celui de plusieurs autres personnes, Jeep a plus de cachet que bien des marques soi-disant de luxe. Imaginez un 4x4 avec un autocollant de Willys dans le coin du parebrise qui viendrait rivaliser avec un Cadillac Escalade de près de 100 000 $. Si j’en avais les moyens, je l’achèterais!
 
De même, je suis convaincu que d’innombrables consommateurs attendent impatiemment la venue de nouveaux modèles arborant la fameuse calandre à 7 fentes. En mars dernier, Jeep a présenté 7 véhicules-concepts qui ont fait saliver tous les amateurs. Si seulement un de ceux-là venait à sortir de l’usine, ce serait la cohue, croyez-moi.

Plus tôt cet été, je me suis rendu à Chelsea, au Michigan, pour essayer divers véhicules de FCA, dont plusieurs modèles 2016. Un embargo nous empêche de vous en dire plus jusqu’à septembre, mais entretemps, je peux vous donner des détails sur les concepts Jeep en question :

J-12 : Il n’était pas sur place, mais je l’inclus quand même dans cette liste, car il est vraiment cool. Le J-12 se présente comme une camionnette rudimentaire aux capacités limitées, mais qui devient le véhicule idéal pour une fin de semaine de pêche. En outre, son devant rappelle le Cherokee original.

Chief : Celui-ci est terriblement accrocheur et s’inspire également du Cherokee original, ce qui est brillant. Voyez-le comme un vieux camion modernisé, dans une formule qui s’apparente à celle utilisée pour l’actuelle Dodge Challenger. 

Staff Car : Un Jeep sans portières et minimalement équipé pour conduire des hauts gradés de l’armée. Classique. 

Wrangler Africa : Comme son nom le suggère, ce 4x4 est parfait pour explorer la savane africaine ou le désert. Il renferme un moteur diesel de 2,8 L offrant beaucoup de couple et d’autonomie. 

Grand Cherokee Overlander : Ce Grand Cherokee est malade! C’est le rêve d’un passionné de Jeep modifiés avec une suspension pneumatique, un treuil, un moteur diesel de 3,0 L et une tente rigide sur le toit. On pourrait le conduire n’importe où sans s’arrêter.  

Renegade Desert Hawk : Le Renegade est un petit utilitaire sensas et un des modèles préférés de l’équipe d’Auto123.com. Il devient encore plus charmant avec une gamme d’accessoires Mopar et des pièces de performance Jeep.

Cherokee Canyon Trail : Oubliez le look (c’est chose faite dans mon cas), ce Cherokee séduit par son jeu de couleurs, ses plaques protectrices additionnelles en dessous et ses composantes qui maximisent l’adhérence hors route. L’habitacle, lui, est revêtu de Katzkin pour un cachet plus luxueux. 

Wrangler Red Rock Responder : N’ayez crainte! Même si vous aboutissez au beau milieu de nulle part, ce Wrangler modifié a ce qu’il faut pour affronter les pires terrains et vous ramener sain et sauf à la maison. 

 

Photos :M.St-Pierre
Various Jeep Concepts