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Jeep Wrangler 2007: Le nouveau pur et dur

Jeep Wrangler 2007: Le nouveau pur et dur

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Squaw Valley, Lac Tahoe, CA -- On ne retouche pas une icône comme on le veut. Les ingénieurs et les designers du groupe Jeep ont eu fort à faire
(Photo: DaimlerChrysler)
pour renouveler le Wrangler, qu'on appelait encore en 2006 le TJ au Canada. Le nom Wrangler appartient maintenant au groupe DaimlerChrysler à titre de marque de véhicule, GM ayant cédé ses droits en échange d'un autre nom. L'équipe du projet a réussi à conserver le style d'origine du Jeep tout en le renouvelant de la tête au pied.

Fidèle à la tradition
On a retenu la calandre aux sept créneaux, les phares ronds intégrés et le style carré de la bête de travail. Mais si on a conservé le style, on a créé un nouveau châssis, allongé l'empattement de quelques centimètres, élargi la voie pour une grande stabilité. Le vieux et fidèle 6-cylindres en ligne fait place à un nouveau V6 de 3,8 litres qu'on peut coupler à une nouvelle boîte de vitesses manuelle à 6 rapports ou, en option, à une boîte automatique à 4 rapports. Outre cette mécanique de 202 chevaux qui produit un couple de 237 livres-pied, on trouve un système d'antipatinage et de contrôle de la stabilité. Au Canada, seules les versions à 4 roues motrices seront offertes. Au chapitre de l'esthétique pratique, on a légèrement incliné la calandre, intégré les phares antibrouillard au nouveau pare-chocs et ajouté des renflements d'ailes en plastique plus souple pour mieux faire face aux éraflures.

Gaffe de construction
À l'arrière, on ajoute un peu d'espace de chargement et une portière à la japonaise, c'est-à-dire qui s'ouvre dans l'autre sens : les charnières sont placées à droite plutôt qu'à gauche. On ne nous a donné aucune explication valable pour expliquer cette bourde sinon que le conducteur a
(Photo: DaimlerChrysler)
un accès plus facile à l'espace de chargement quand il descend du véhicule. Et que fait-on quand on stationne en parallèle pour y charger un truc qu'on vient d'acheter ? C'est peut-être là la seule erreur que Jeep a commise sur ce nouveau Wrangler.

Au chapitre de l'habitacle, on compte sur de meilleurs sièges, plus d'espace pour les épaules et les hanches. Le tableau de bord est simple et bien dessiné, et les mélomanes profitent d'une meilleure chaîne audio.
 
Le Rubicon Trail
DaimlerChrysler invitait les journalistes à faire l'essai des deux nouveaux Wrangler sur l'un des parcours hors piste mythiques, le Rubicon Trail. Ce n'est pas pour rien qu'on a donné le nom Rubicon à l'une des versions du Wrangler. Le constructeur souhaitait nous permettre de tester son fameux Jeep face aux éléments.

Embargo
Toutefois, DaimlerChrysler nous impose un embargo sur nos impressions de conduite et sur l'échelle de prix jusqu'au 1er septembre. D'ici là, nous vous proposons une série de photos comme avant-goût de nos impressions de conduite.
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