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Jeff Gordon gagne à Pocono et figure en troisième place des pilotes les plus victorieux

Jeff Gordon gagne à Pocono et figure en troisième place des pilotes les plus victorieux

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Jeff Gordon a récolté dimanche sa cinquième victoire en carrière sur le triangle du Pocono International Raceway. Après sa victoire, il a déclaré : « Je vais avoir 40 ans, mais je ne suis pas encore dans un fauteuil berçant ».

En récoltant sa deuxième victoire de la saison en Coupe Sprint de NASCAR et sa 84e en carrière, Gordon est maintenant à égalité en troisième place avec Bobby Allison et Darrell Waltrip au classement des pilotes ayant remporté le plus grand nombre de victoires.

« Je ne trouve pas de mots pour exprimer ce que cela représente. À mon âge, vous ne savez jamais s’il s’agit de votre dernière victoire, » a-t-il ajouté.

Jeff Gordon (24) en bataille avec Juan Pablo Montoya (Photo: Getty Images for NASCAR)

Quatre fois champion, Gordon a pourtant traversé un long désert, mais il est de retour à l’avant du peloton cette année. S’il figure en 11e place au classement ses deux victoires font de lui un candidat à l’un des deux pilotes supplémentaires à participer à la « Chase » de fin de saison.

« D’une certaine façon, je suis content d’être passé par là. Je ne veux pas appeler cela une baisse de régime. La vie a été fantastique avec moi. Mais j’ai vécu au sommet durant plusieurs années. Aujourd’hui, j’apprécie mieux ce que me donne la vie. Vous ne pouvez pas comprendre tant que vous n’avez pas traversé le désert, » de dire Gordon.

Kurt Busch, détenteur de la position de tête, a terminé en seconde place au volant de sa voiture de réserve. « Le vieux Jeff Gordon était en feu aujourd’hui. Nous l’avons poussé très fort et très durement, » de dire Busch.

Jeff Gordon (Photo: Getty Images for NASCAR)

Kyle Busch a terminé troisième, mais sa Toyota n’a pas passé l’inspection technique d’après course. Elle était trop basse du côté avant gauche. Kyle sera vraisemblablement pénalisé puisque sa voiture a été saisie et apportée au centre de recherche et de développement de NASCAR à Concord en Caroline du Nord.

Denny Hamlin était en route vers la victoire quand une crevaison a ruiné sa journée. « Le pneu déchiqueté a arraché le circuit de freinage. Je n’avais plus de freins. Ça a donc été une suite de problèmes, » de dire Hamlin.

Gordon était aux anges. « Je ne veux pas être simplement dans la « Chase ». À 40 ans, je suis bien assez vieux. Si je ne fais pas la « Chase », j’aurai laissé tomber l’équipe. Je désire être un adversaire redoutable dans la course au titre, » de préciser Jeff Gordon.