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Karim Habib nommé à la tête du design chez Kia

Nous vous faisons rarement part des changements de personnel au sein des différents constructeurs, car le jeu de la chaise musicale est à ce point fréquent… qu’on ne vous entretiendrait que de cela par moment.

Cependant, quand la nouvelle est d’importance, il est de notre devoir de vous la partager. Aujourd’hui, la nomination de Karim Habib au département de design de Kia est majeure. Ce dernier va occuper le poste de premier vice-président et sera à la tête du centre de design de l’entreprise en Corée. Ultimement, il sera responsable de la direction stylistique que vont prendre les futurs produits de la marque. Son supérieur immédiat sera Luc Donckerwolke, le responsable du design chez Hyundai.

Et qui est Karim Habib ?

Libanais d'origine, Karim Habib vit à Montréal entre l'âge de 11 et 24 ans. Ces années, qu'il qualifie de formatives, sont marquantes. Lorsqu'il quitte la métropole à la fin de son passage à l'université McGill où il étudie l’ingénierie mécanique, il prend la direction du ArtCenter College of Design, en Suisse. Il terminera son apprentissage sur le design automobile au campus du ArtCenter à Pasadena, en Californie.

Photo : D.Rufiange

L'encre sur son diplôme à peine séchée, il est recruté par BMW où il fait ses débuts en 1998. Il va y oeuvrer jusqu'en 2009. Cette année-là, il nous laisse la plus belle Série 7 à avoir vu le jour. Quelques années auparavant, il avait accouché du Concept CS, une voiture aux lignes hallucinantes qui allaient changer les pratiques chez BMW.

BMW Concept CS
Photo : D.Rufiange
BMW Concept CS

En 2009, il passe chez Mercedes-Benz, mais revient chez BMW en 2011. Il y était lorsqu'il a été approché par Infiniti à l'été 2017. C’est là qu’il a oeuvré au cours des deux dernières années. Il a quitté l’entreprise récemment, expliquant au passage qu’il voulait avoir l’occasion de poursuivre d’autres avenues. Celles-ci sont maintenant connues.

« Kia est une marque ambitieuse et toujours en croissance et elle est engagée envers l’électrification et les innovations en matière de mobilité. Je suis très heureux de faire partie de cette transformation afin d’aider Kia à renforcer son image au cours des prochaines années, des années qui s’annoncent pleines de défis et d’opportunités. »

- Karim Habib, Kia Motors

Nous avons eu l’occasion de nous entretenir quelques fois avec Karim Habib et lors de notre dernière rencontre, il nous avait expliqué à quel point l’électrification des véhicules offrait de nouvelles avenues intéressantes aux stylistes, car les contraintes étaient moindres en matière de création.

Conséquemment, il sera fascinant de voir quelle forme prendra sa vision au sein de l’entreprise.