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La cote MPGe, c'est quoi exactement?

La cote MPGe, c'est quoi exactement?

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Ce mois-ci, Ford a révélé avec fierté que la nouvelle Ford Focus Electric 2012 sera la première cinq-places électrique à atteindre une cote de consommation de 100 MPGe.

Ce qui lui permet de se faufiler devant la Nissan LEAF et ses 99 MPGe, mais reste toujours loin derrière la Mitsubishi i-MiEV à quatre places avec sa cote de 112 MPGe.

Mitsubishi i-MiEV
Mitsubishi i-MiEV (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

La Chevrolet Volt, dont le moteur à essence ne sert supposément qu'à recharger le moteur électrique, affiche une cote de 60 MPGe (un chiffre qui inclut le fonctionnement à la fois à l’essence et à l’électricité).

Toutes ces données reflètent une utilisation ville/autoroute mixte (dont 55 % en ville et 45 % sur la route). C’est bien beau tout ça, mais c’est quoi la cote MPGe exactement?

Il s’agit d’une création de l' « Environmental Protection Agency » (EPA) aux États-Unis. Depuis des décennies, l’EPA teste des véhicules selon son propre protocole , afin d’établir des cotes de consommation relatives pour les nouveaux modèles; représentées sur l’étiquette collée dans la fenêtre des véhicules dans les salles de montre.

Quand les voitures électriques sont arrivées, l’EPA devait trouver une unité de mesure qui quantifierait la consommation d’énergie électrique relative des divers types de VE. Une étude a démontré que les consommateurs américains sont vraiment, mais vraiment attachés à leur fameux MPG ( mille au gallon)et qu'ils sont terriblement réticents à passer à l'unité métrique comme le litre aux 100 km.

Et les kilowatts-heures (kWh), l’unité de mesure métrique qui apparaît sur notre compte d’électricité domestique? Non merci! Le commentaire qui revenait le plus chez les consommateurs interrogés : « Nous voulons quelque chose de simple, présenté d’une manière que l'on connaît déjà ».

L’étude a même démontré que les membres des groupes de consultation préféraient la cote MPG pour les véhicules électriques, même s’ils ne la comprenaient pas, qu'ils ne croyaient pas avoir besoin de comprendre comment se calcule un MPGe (un mille au gallon équivalent). Ce qui laisse entendre que le désir de simplicité et de familiarité l’emporte sur le besoin d’obtenir une information exacte.

Chevrolet Volt 2012
Chevrolet Volt 2012 (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)