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La CVT de Saturn retardée

La CVT de Saturn retardée

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La boîte de vitesses à variation continue qui devait équiper la Saturn Vue en janvier dernier, sous le nom de VTi, ne sera offerte qu'au cours du deuxième trimestre de l'année, en raison de problèmes liés à la qualité.

Au cours de tests de validation, GM a constaté que certains éléments ne fonctionnaient pas correctement du fait de tolérances d'usinage différentes. GM n'a pas voulu identifier les fournisseurs en cause.

La boîte de vitesses à variation continue n'utilise pas un convertisseur de couple, mais une courroie en acier montée sur des poulies, ce qui permet d'obtenir une infinité de démultiplications. Elle utilise 45 % moins de composants qu'une boîte automatique à 4 rapports traditionnelle. Sur le 4 cylindres de 2,2 litres du Vue, cette même boîte de vitesses permet de réaliser des économies de carburant de l'ordre de 7 %. Saturn espérait en équiper la moitié des véhicules vendus en 2002. La marque entend, par contre, respecter son objectif de 50 000 véhicules vendus en 2002, malgré l'absence de la VTi.

GM souhaite que l'introduction de cette nouvelle technologie en Amérique du Nord soit un succès. En effet, cette boîte de vitesses équipera plusieurs modèles à venir, comme la remplaçante de la Saturn série S, la Ion, ainsi que la prochaine génération de Chevrolet Cavalier. La compagnie n'entend pas commercialiser la VTi tant que la qualité ne sera pas au rendez-vous.