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De nouvelles motorisations pour un tout nouveau genre de véhicules GM

De nouvelles motorisations pour un tout nouveau genre de véhicules GM

Des améliorations instantanées sur les modèles actuels Par ,

Des améliorations instantanées sur les modèles actuels

À présent que General Motors semble avoir réglé ses principaux problèmes de qualité et de design, il ne faut pas se surprendre de voir le constructeur aller de l'avant avec des motorisations améliorées. Dans quel but? Celui de créer un tout nouveau genre de véhicules.

(Photo: General Motors)
C'est ce qu'on a clarifié à une poignée de journalistes automobiles qui se trouvaient au quartier général de la division Moteurs de GM, situé à Pontiac, au nord de Détroit. Le porte-parole du groupe de dirigeants était Tom Stephens, vice-président de la motorisation chez GM.

Il faut dire que le géant américain n'a pas été très avant-gardiste dans ce domaine au cours des dernières années (sauf en ce qui a trait aux piles à combustible). Par exemple, plusieurs compagnies offrent déjà - parfois de série - des transmissions à six et sept vitesses. Certes, mieux vaut tard que jamais, mais ce n'est pas une excuse qui satisfait les bonzes de GM. Si vous croyez le contraire, vous connaissez bien mal Stephens.

Ce dernier est un révérend passionné qui s'est vu surnommer «Frère Tom» par les représentants des médias. Depuis 20 ans, il fait preuve d'une telle conviction qu'il est très difficile de ne pas le croire. Ainsi, la semaine dernière, Stephens s'est exclamé: «Essentiellement, nous sommes en mission et le but de cette mission est de fournir les meilleurs moteurs au monde.»

Pour ce qui est du «tout nouveau genre de véhicules», nous y reviendrons un peu plus tard. Tout d'abord, parlons des nouvelles motorisations.

(Photo: General Motors)
Au cours de l'année-modèle 2007, pas moins de 19 moteurs et transmissions «inédits ou considérablement révisés» seront introduits. Quelques exemplaires sont déjà disponibles, mais la majorité arriveront cet automne. Cela s'ajoute aux neuf nouveaux moteurs et nouvelles transmissions lancés en 2006, s'empresse de rappeler Stephens.

C'est parfaitement logique, étant donné qu'un bon moteur ne peut pas vraiment faire son travail s'il n'est pas jumelé à une transmission tout aussi bonne pour contrôler sa puissance. Il faut donc s'attendre à voir plus de rapports dans les transmissions futures de GM. En effet, plus une transmission a de rapports, plus elle peut améliorer le rendement d'un véhicule, autant en réduisant la consommation d'essence qu'en rehaussant la performance.

Ces nouveaux produits sont absolument nécessaires parce que GM offre tellement de véhicules différents dans le monde, à tellement de consommateurs différents et pour tellement d'usages différents.

(Photo: General Motors)
Les points saillants de la nouvelle gamme 2007 incluent une motorisation hybride abordable, le plus puissant V8 à petit bloc pour camions jamais produit, une plus grande utilisation de la technologie de gestion active du carburant de GM ainsi que l'arrivée de transmissions automatiques à six vitesses.

Soulignons également la présence accrue des moteurs à carburant mixte avec éthanol (E85). Ces derniers ont toutefois un impact beaucoup plus grand aux États-Unis, puisqu'il n'y a que deux chaînes de stations-service qui fournissent ce type de carburant au Canada.