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LA FIÈVRE DU CABRIOLET : PLUS FORTE QUE JAMAIS

LA FIÈVRE DU CABRIOLET : PLUS FORTE QUE JAMAIS

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Jadis considéré comme le véhicule le plus romantique pouvant être vu sur nos routes, le cabriolet a littéralement disparu au début des années quatre-vingt. C'était l'époque de la législation visant à améliorer la sécurité des automobiles. Les législateurs américains étaient persuadés que rouler avec une voiture sans toit faisait courir un risque mortel à ses occupants.

Depuis, les décideurs de Washington ont retrouvé leur sang-froid et les firmes fabriquent maintenant plus de cabriolets et de roadsters que jamais. À titre d'exemple, même une entreprise comme Volvo possède dorénavant un cabriolet dans sa gamme afin de répondre à la demande du public. De plus, la firme suédoise est la règle plutôt que l'exception. Au cours des derniers mois, Mercedes, Honda et Toyota ont présenté de nouveaux modèles destinés à toute l'Amérique tandis que Jaguar de son côté, avec son prototype F-Type, semble intéressé à tenter l'aventure dans une catégorie plus économique que celle du XKS.

Aussi, n'ayant pas su résister à l'attrait du marché des roadsters, Mercedes a concocté l'élégant SLK dont le toit rigide et amovible a séduit tout le monde. Cette année, il pourra être commandé avec un moteur V6. Cela permettra à cette voiture de corriger l'une de ses principales lacunes : son moteur quatre cylindres suralimenté, mal adapté et bruyant.

Pour les pilotes à l'âme plus sportive, on retrouvera à nouveau l'exaltant roadster Honda S2000 dont le moteur 2,0 litres de 240 chevaux est un tour de force technologique.