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La Ford Pinto débarque un 11 septembre

La Ford Pinto débarque un 11 septembre

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C’est le 11 septembre 1970 que Ford a débuté la commercialisation de la célèbre Ford Pinto, dont la notoriété est malheureusement due à un défaut de fabrication.

En effet, le réservoir d’essence de la Pinto pouvait prendre feu ou carrément exploser en cas de collision arrière. À l’époque, Ford a dû choisir entre apporter la correction (estimée à 11 $ par véhicule) et retarder la production à grande échelle, ou laisser le véhicule tel quel. Cette dernière option a été privilégiée.

Pas moins de 27 personnes ont perdu la vie en raison de ce problème de réservoir. Pourquoi Ford a-t-elle privilégié une telle option? Par une analyse de coûts/bénéfices. Le « prix » d’une vie humaine a été fixée à 200 725 $ américains. D’après ce calcul, Ford a conclu que de procéder à un rappel coûterait plus cher que de payer pour les pertes de vies et les blessures occasionnées par ces accidents.

Toutefois, les procédures judiciaires entreprises contre Ford ont forcé le constructeur à rappeler, à ses frais, tous les véhicules présentant un risque; de plus, la compagnie a été condamnée à payer 125 millions de dollars en dommages et intérêts.

L’image de Ford a été ternie par cette voiture, surnommée The Barbecue that seats four. Jusqu’en 1980, date où la Pinto a été retirée du marché, plus de 2 millions de voitures ont été vendues.

Fort heureusement, cet épisode est loin derrière et les produits Ford ont de nos jours bien meilleure presse.

Ford Pinto 1970
Photo: storm.oldcarmanualproject.com