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La longueur d'avance Honda

La longueur d'avance Honda

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Honda a toujours une longueur d’avance sur les autres, et ce n’est pas une bonne chose. Dernièrement, j’en ai beaucoup raconté au sujet de la marque japonaise et de sa sœur, plus qu’elles n’en savent…

J’en rajoute une couche aujourd’hui – la Honda Insight que j’ai retournée a fait déborder le vase. Cette voiture est une véritable perle qui mérite plus d’attention. D’accord, elle est mourante d’ennui sur le fond, mais le produit est tout simplement incroyable.

Pour 22 000 $ vous obtenez cinq places et un coffre raisonnable dans une voiture qui consomme autant qu’une smart fortwo. Sachez-le bien, je suis un grand fan de la smart et un des rares journalistes à apprécier sa boîte de vitesses eccentrique.

Je le mentionne au passage parce que la Insight est une voiture normale qui ne nécessite ni période d’adaptation, ni changement de style de vie. C’est tout à son sujet, mon essai routier complet suivra sous peu.

Dans une optique plus large, Honda comme la Insight semble toujours avoir une longueur d’avance sur les autres. Plusieurs cas me viennent à l’esprit, mais quelques-uns sont notoires : l’ancienne version turbo du RDX, la première génération de Honda Insight, la CR-Z et la Fit.

Au fil des ans, Honda a fait oublier chacune de ses bourdes avec des succès retentissants, dont le MDX et le CR-V. On en vient à croire que les ingénieurs japonais ont un sixième sens qui leur permet de voir dans le futur. Leur problème? Ils sont trop avant-gardistes.

Le RDX illustre parfaitement la situation.

Honda Insight 2012 vue 3/4 avant
Honda Insight 2012 (Photo: Honda)

Aujourd’hui, tout le monde s’emballe avec les turbos. Honda, elle, a déjà fait le tour de la question et est maintenant de retour au moteur atmosphérique. L’ancien RDX aurait fait fureur en 2013-2014, au lieu de ça, il a enduré un calvaire entre 2007 et 2012.

Triste.

Pour appuyer ma thèse, je tire le constat suivant : au cours de ma carrière, je n’ai encore jamais rencontré quelqu’un qui détestait Honda. Même les fans de VW dans mon entourage, jadis, savaient reconnaître les mérites de l’ingénierie Honda.

Les seuls qui ne soient pas d’accord sont les gens de… Honda.

Pourquoi est-ce que la compagnie a tant investi en recherche et développement si c’était pour laisser pourrir ses trouvailles dans les allées sombres de ses concessionnaires?

La Insight consomme à peu près autant qu’une Prius mais coûte 4 000 $ de moins. Si le but du projet est de promouvoir les économies à la pompe et dans le portefeuille, pourquoi est-ce que Honda ne fait pas la promotion de ses voitures?

Et la Fit? Même histoire, à peu près. Je m’attends à voir la situation changer maintenant que la voiture se construit en Chine, mais toujours est-il que la Fit a toujours été une excellente voiture! Je la préfère de loin à une Civic.

Pourtant, quand avez-vous vu pour la dernière fois une publicité pour la Fit?

Il est temps pour Honda de s’enorgueillir de ses autres produits. Je mets ma main au feu que si les compagnies publicitaires faisaient disparaître toutes les publicités pour la Civic et le CR-V, Honda cesserait d’exister.

Certes, d’autres fabricants font pareil, limitent leur promotion à un ou deux de leurs produits seulement. Mais chez les autres, ça s’explique par la (mauvaise) qualité des autres modèles.

Aux gens de Honda, ceci était un conseil d’ami.

Fin de la montée de lait.