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La Lotus Elan fêtera ses 50 ans au Festival de Goodwood

La Lotus Elan fêtera ses 50 ans au Festival de Goodwood

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Invité d'honneur au Festival de vitesse de Goodwood, Lotus n'a pas annoncé de nouveauté; cependant, elle en profitera pour célébrer le cinquantenaire de son modèle Elan.

Lancée en 1962 au British Motorshow, juste à temps pour la vague Sixties, la petite biplace de Lotus allait devenir l'un des plus grands succès commerciaux du constructeur britannique. Seule l'Elise a fait mieux en termes de ventes. Ses rivales de l'époque ? Rien de moins que la Jaguar E-Type (XKE aux États-Unis), l'AC Cobra et la Ferrari GTO.

L'Elan représentait une voiture sport ultramoderne, légère, rapide et agréable à conduire, avec sa carrosserie en fibre de verre et sa suspension à quatre roues. Fait rarissime pour l'époque, elle possédait des vitres électriques, du chauffage et du tapis, ce qui lui conférait un avantage sur ses rivales. En 1967, une version coupé (+2) fit son apparition, et en 1973, la Lotus Elan Sprint, plus puissante, arrive sur le marché: elle boucle le 0-100 km/h en 6,6 secondes, ce qui est très respectable pour l'époque.

Un peu plus de 17 000 exemplaires originaux ont été créés, incluant la version coupé. «Mère» de la Lotus Elise, l'Elan a aussi servi d'inspiration à Mazda pour son populaire modèle MX-5. La production de l'Elan a cessé en 1972, et le modèle + 2 lui a survécu 2 ans.

50 ans après son lancement, l'Elan fait encore l'envie de nombreux collectionneurs, qui lui vouent un véritable culte.

Lotus Elan vue avant
Photo: Lotus

Lotus Elan moteur
Photo: Lotus

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