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La Maserati Quattroporte offrira une vraie boîte automatique

La Maserati Quattroporte offrira une vraie boîte automatique

Une transmission automatique plus fluide remplacera la boîte manuelle séquentielle Par ,

Une transmission automatique plus fluide remplacera la boîte manuelle séquentielle

La boîte séquentielle à six vitesses avec palettes de commande au volant de la Quattroporte est son grand point faible. (Photo: Maserati North America)
Si la Maserati Quattroporte a un talon d'Achille, ce n'est certainement pas son étincelant design, son somptueux intérieur, sa phénoménale suspension active ou son glorieux V8 dérivé de Ferrari. Il s'agit plutôt de sa transmission séquentielle à six vitesses avec palettes de commande au volant - également issue de Ferrari.

Idéale pour des supervoitures comme la F430 ou même les Maserati Coupé GT et Spyder Grand Sport, la boîte électro-hydraulique Cambiocorsa est considérée par plusieurs comme n'étant pas assez raffinée et douce pour une berline de luxe.

Afin d'étouffer les critiques, une transmission automatique conventionnelle sera proposée avec le modèle 2007. Le PDG de Maserati, Karl-Heinz Kalbfell, a même avoué publiquement que la transmission actuelle nuit aux ventes de la Quattroporte.

Afin d'étouffer les critiques, une transmission automatique conventionnelle sera proposée avec le modèle 2007. (Photo: Maserati North America)
«Jusqu'à un certain point, la boîte séquentielle embarrasse les conducteurs qui désirent un fonctionnement simple», a-t-il déclaré lors d'une récente conférence de presse en Italie. «On ne peut confier tout bonnement une Maserati à un client et lui dire: ''voici la clé''.»

Aucune information n'a été dévoilée concernant la provenance de la future boîte automatique. Il est possible que le manufacturier italien se tourne du côté de Volkswagen, qui compte dans sa gamme une excellente transmission automatique à six vitesses avec mode manuel à palettes. Après tout, les deux compagnies entretiennent un partenariat au niveau du partage des
La nouvelle transmission automatique aidera Maserati à augmenter les ventes de la Quattroporte, surtout en Amérique du Nord. (Photo: Maserati North America)
composantes. Or, Volkswagen est propriétaire de Bentley et la nouvelle Continental Flying Spur, bien que plus dispendieuse, est une rivale directe de la Quattroporte.

Ceux qui craignent que la sportive transmission Cambiocorsa disparaisse de la carte peuvent se rassurer: elle sera toujours offerte avec la Quattroporte lorsque le modèle 2007 arrivera chez les concessionnaires à l'automne.

Il est prévu que la nouvelle transmission automatique aidera Maserati à augmenter les ventes de la Quattroporte, surtout en Amérique du Nord. Quelque 1550 exemplaires ont été écoulés chez nous l'année dernière sur les 3600 vendus à l'échelle mondiale. Au total, Maserati a vendu 2114 véhicules sur le continent en 2005, le reste étant des Coupe et Spyder. Kalbfell s'attend à ce que même sans la nouvelle transmission automatique, les ventes nord-américaines augmentent de 15 % pour atteindre 2500 unités.

La Quattroporte est considérée par les acheteurs de voitures haut de gamme comme étant relativement abordable compte tenu de la prestigieuse réputation de Maserati et de la grande qualité de ses modèles. Elle se vend à partir de 143 280 $, ce qui est moins cher que des voitures comparables telles que la BMW 760Li (172 000 $), la Mercedes-Benz S55 AMG (164 300 $) et la Audi A8L W12 (170 070 $).