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La Mercedes-Benz Classe B 2012 sera dévoilée à Francfort

La Mercedes-Benz Classe B 2012 sera dévoilée à Francfort

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La nouvelle Classe B de Mercedes-Benz diffère beaucoup de l'ancienne, à tel point que la compagnie parle de la plus récente évolution comme d'un « saut quantique ».

« Aucune refonte de modèle dans l'histoire de Mercedes-Benz n'a vu autant de nouveautés arriver en même temps », soutient Thomas Weber, membre du conseil d'administration en charge de la recherche et du développement.

La Classe B 2012 semble constituer une révolution en soi. Elle bénéficie d'un nouveau moteur turbocompressé avec injection directe d'essence, d'un nouveau moteur diesel (probablement exclusif au marché européen), d'une nouvelle boîte à double embrayage, d'une nouvelle boîte manuelle ainsi que de nouveaux dispositifs d'aide à la conduite.

Photo: GM Inside News

La voiture demeure à traction avant, mais sa carrosserie allongée repose plus près du sol (la hauteur des sièges a été abaissée de 86 millimètres, ce qui est considérable) et elle affiche un coefficient de traînée de seulement 0,26, la positionnant parmi les véhicules de série les plus aérodynamiques qui soient. Un ensemble Technologie ECO, disponible ultérieurement, réduira même ce coefficient à 0,24.

De tous nouveaux moteurs à quatre cylindres alimentent la Classe B. Celui à essence de 1,6 litre se retrouve dans la B 180 (122 ch, 148 lb-pi) et la B 200 (156 ch, 184 lb-pi), tandis que le diesel de 1,8 litre fraie son chemin jusque dans la B 180 CDI (109 ch, 184 lb-pi) et la B 200 CDI (136 ch, 221 lb-pi). Les clients ont le choix entre une boîte manuelle à six rapports et une boîte à double embrayage comptant sept rapports.

Forte d'un centre de gravité abaissé, d'une suspension arrière révisée, d'une direction à assistance électromécanique améliorée et d'un système antidérapage supérieur à l'ancien, la Classe B 2012 fait preuve d'une « agilité fascinante », dit-on. Une suspension sport figure en option pour rendre la conduite encore plus dynamique.

Attendez-vous également à quelques-uns des systèmes de sécurité les plus avancés de Mercedes-Benz, dont l'avertisseur de collision, l'assistance au freinage adaptative, le système de surveillance des angles morts, la technologie ATTENTION ASSIST, l'aide active au stationnement, la caméra de recul et le régulateur de vitesse adaptatif DISTRONIC PLUS.

La nouvelle Classe B exploite aussi une version modifiée du fameux plancher en sandwich, déjà compatible avec de futurs groupes motopropulseurs alternatifs.

Le lancement de la voiture en Europe devrait avoir lieu en novembre 2011, à peu près au même moment où elle fera le saut au Canada, si nos calculs sont exacts.

Photo: GM Inside News